Capacité à identifier la source de la douleur varie en travers du corps

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"Où avez-vous mal?" est la première question posée à toute personne dans la douleur.

Capacité à identifier la source de la douleur varie en travers du corps

Des chercheurs de l'University College de Londres utilisent des lasers pour stimuler la douleur dans la main d'un bénévole. Parfois, un seul laser serait activé, et parfois les deux serait, à l'insu des participants. On leur a demandé se ils croyaient une «piqûre» ou deux, à des distances entre les deux faisceaux variable. Les chercheurs ont enregistré la distance minimale entre les poutres à laquelle les gens étaient en mesure de dire avec précision si ce était une piqûre ou deux. La capacité de distinguer avec précision la source de la douleur est connu comme «l'acuité spatiale» pour la douleur.

Crédit: University College London

Une nouvelle étude UCL définit pour la première fois comment notre capacité à identifier où ça fait mal, appelé "l'acuité spatiale," varie à travers le corps, étant plus sensible au niveau du front et de doigts.

Utiliser des lasers pour causer de la douleur à 26 volontaires sains sans contact, les chercheurs ont produit la première carte systématique de la façon dont l'acuité de la douleur est distribué à travers le corps. Le travail est publié dans la revue Annals of Neurology et a été financée par le Wellcome Trust.

À l'exception de la peau sans poil sur les mains, l'acuité spatiale améliore vers le centre du corps alors que l'acuité pour le toucher est préférable aux extrémités. Cette configuration spatiale était très uniformes entre tous les participants.

L'expérience a également été réalisée sur un patient manque un rare sens du toucher, mais qui se sent normalement douleur. Les résultats pour ce patient étaient compatibles avec ceux des volontaires sains, prouvant que l'acuité de la douleur ne nécessite pas un sens fonctionnement du toucher.

«Acuity pour le toucher est connue depuis plus d'un siècle, et testé par jour en neurologie pour évaluer l'état des nerfs sensoriels sur le corps. Il est frappant de constater que jusqu'à présent personne ne avait fait de même pour la douleur», explique l'auteur principal Dr Flavia Mancini de l'Institut des neurosciences cognitives UCL. "Si vous essayez de tester la douleur avec un objet physique comme une aiguille, vous êtes également stimulez tactile. Cette brouille les résultats, comme prendre un examen des yeux lunettes de soleil. En utilisant un laser spécialement calibrée, nous stimulons seulement les nerfs de la douleur dans la partie supérieure couche de peau et non les cellules plus profondes qui détectent touch ".

Les bénévoles avaient les yeux bandés et avaient paires de lasers destinés aux différentes parties de leur corps spécialement calibré. Ces lasers provoquent une brève sensation de douleur piqûre. Parfois, un seul laser serait activé, et parfois les deux serait, à l'insu des participants. On leur a demandé se ils croyaient une «piqûre» ou deux, à des distances entre les deux faisceaux variable. Les chercheurs ont enregistré la distance minimale entre les poutres à laquelle les gens étaient en mesure de dire avec précision si ce était une piqûre ou deux.

"Cette mesure nous dit précisément comment les gens peuvent localiser la source de la douleur sur les différentes parties de leur corps», explique l'auteur principal Dr Giandomenico Iannetti de l'UCL Département des neurosciences, de physiologie et de pharmacologie. .. "Touch et la douleur sont médiés par différents systèmes sensoriels Bien acuité tactile a été bien étudié, l'acuité de la douleur a été largement ignoré, au-delà de l'affirmation de manuel commun que la douleur a l'acuité inférieure à toucher Nous avons trouvé le contraire: l'acuité pour le toucher et la douleur sont en fait très similaires. La principale différence est dans leurs gradients à travers le corps. Par exemple, l'acuité de la douleur dans le bras est beaucoup plus élevé à l'épaule au poignet que, alors que l'inverse est vrai pour le toucher ".

Acuity à la fois tactile et la douleur en général liée à la densité des fibres nerveuses pertinents dans chaque partie du corps. Cependant, les doigts restent très sensibles en dépit d'une faible densité de cellules nerveuses douleur détection.

"L'acuité de la douleur haut du bout des doigts est quelque chose d'un mystère qui nécessite une enquête plus approfondie," explique le Dr Mancini. "Ce est peut-être parce que les gens utilisent régulièrement leurs doigts, et donc le système nerveux central peuvent apprendre à traiter l'information avec précision."

Les résultats ont des implications importantes pour l'évaluation de la douleur aiguë et chronique. Dr Roman Cregg du Centre UCL anesthésie, qui ne était pas impliqué dans la recherche, est un expert clinique qui traite les patients souffrant de douleur chronique.

"La douleur chronique affecte environ 10 millions de personnes au Royaume-Uni chaque année en fonction de la Société britannique de la douleur, mais nous ne avons toujours pas, de façon reproductible fiable pour tester l'acuité de la douleur des patients», dit le Dr Cregg. "Cette méthode offre une façon excitante, non-invasive pour tester l'état des réseaux de la douleur dans le corps. La douleur chronique est souvent causée par des nerfs endommagés, mais ce est incroyablement difficile à surveiller et à traiter. La méthode laser peut nous permettre de surveiller lésions nerveuses à travers le corps, offrant une manière quantitative pour voir si une condition est de mieux en mieux ou pire. Je suis excité à l'idée d'en tenir la clinique, et maintenant espère travailler avec les Drs Mancini et Iannetti à traduire leur étude à la réglage de la douleur chronique. "