Connexion entre l'intégrité de la matière blanche du cerveau, la santé cognitive

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Un groupe multidisciplinaire de scientifiques du Centre Sanders-Brown sur le vieillissement à l'Université du Kentucky ont identifié un lien intéressant entre la santé du tissu du cerveau qui prend en charge le fonctionnement cognitif et la présence de la démence chez les adultes atteints du syndrome de Down.

Publié dans le Neurobiology of Aging, l'étude, qui a porté sur la détection des changements dans les connexions de la substance blanche du cerveau, offre un potentiel alléchant pour l'identification de biomarqueurs liés au développement de la démence, dont la maladie d'Alzheimer.

«Nous avons utilisé l'imagerie par résonance magnétique pour comparer la santé de la matière blanche du cerveau et comment il se connecte fortement différentes parties du cerveau», explique Elizabeth Head, Ph.D., auteur principal de l'étude. "Les résultats indiquent une progression irrésistible de détérioration de l'intégrité de la substance blanche dans le cerveau des participants à notre étude en rapport avec leur santé cognitive."

membre de l'équipe de recherche David Powell, Ph.D., a comparé les scans du cerveau de trois groupes de bénévoles: les personnes ayant le syndrome de Down, mais pas de la démence, les personnes atteintes du syndrome de Down et la démence, et un groupe de contrôle sain.

En utilisant des technologies d'IRM, scanners du cerveau de sujets atteints du syndrome de Down ont montré un compromis dans les tissus de lobe frontal du cerveau par rapport à ceux du groupe de contrôle. Lorsque les personnes atteintes du syndrome de Down et la démence ont été comparés aux personnes atteintes du syndrome de Down, sans démence, ces mêmes connexions de la substance blanche étaient encore en moins bonne santé.

Peut-être l'aspect le plus intéressant de l'étude était la corrélation entre les capacités cognitives des participants atteints du syndrome de Down et l'intégrité de leur blanc Cervin ceux qui avaient élevé la coordination des habiletés motrices et une meilleure capacité d'apprentissage et la mémoire eu frontaux sain blancs connexions de matière.

Les personnes ayant le syndrome de Down sont à un risque extrêmement élevé de développer la maladie d'Alzheimer après l'âge de 40. L'équipe espère que leur travail pourrait éventuellement conduire à l'identification de biomarqueurs pour le développement de la maladie d'Alzheimer chez les personnes atteintes du syndrome de Down et, éventuellement, étendre cette à la population générale ainsi.

Chef avertit que ces résultats sont dans une certaine mesure exploratoire en raison de la petite cohorte de 30 participants. Mais, dit-elle, "Si nous sommes en mesure d'identifier les personnes qui, basés sur les biomarqueurs, ont un risque plus élevé de développer la maladie d'Alzheimer, nous pourrions être en mesure d'intervenir à un stade antérieur de retarder la progression de la maladie."