Des chercheurs identifient les circuits neuronaux qui modulent le sommeil paradoxal

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Une équipe de scientifiques dirigée par le Dr Antoine Adamantidis, chercheur à l'Institut universitaire en santé mentale Douglas et professeur adjoint à l'Université McGill, a publié les résultats de leur dernière étude, qui apparaîtront dans le numéro d'Octobre de la revue scientifique Nature Neuroscience .

Des études antérieures avaient établi un lien entre l'activité de certains types de neurones et la phase de sommeil appelé REM (mouvement rapide des yeux). Les chercheurs de l'équipe du Dr Antoine Adamantidis identifié, pour la première fois, un lien de causalité entre précise l'activité neuronale dans l'hypothalamus latéral (LH) et l'état de sommeil paradoxal. Utilisation optogénétique, ils ont réussi à induire le sommeil paradoxal chez la souris et moduler la durée de cette phase de sommeil en activant le réseau de neurones dans cette région du cerveau.

Cette réalisation est une contribution importante à la compréhension des mécanismes du sommeil dans le cerveau des mammifères, ainsi que le réseau neuronal sous-jacente, qui ne est pas encore bien comprise malgré les récentes avancées en neurosciences.

Mieux comprendre comment le sommeil est modulée pour réduire les troubles du sommeil

«Ces résultats de recherche pourraient nous aider à mieux comprendre comment le cerveau contrôle dorment et de mieux comprendre le rôle du sommeil chez l'homme. Ces résultats pourraient également conduire à de nouvelles stratégies thérapeutiques pour traiter les troubles du sommeil avec des problèmes neuropsychiatriques associés," a déclaré le Dr Antoine Adamantidis, qui est également la Chaire de recherche du Canada dans les circuits de neurones et Optogenetics.

Quel est REM (rapid eye movement) sommeil?

Il existe deux types de sommeil: le sommeil REM et non REM. Chez les humains, non-sommeil paradoxal comporte quatre étapes. Le sommeil paradoxal ou sommeil profond, est généralement associée à rêver et est une phase où le cerveau est très actif, même si les gens sont dans un lourd sommeil, leurs yeux se déplacer rapidement (d'où le nom), et leurs corps ont une perte presque totale du tonus musculaire (2). Bien que notre compréhension des mécanismes qui contrôlent le cycle d'éveil et de sommeil a progressé au cours des dernières années, de nombreuses frontières restent inexplorées. Cependant, nous ne savons qu'une perturbation de sommeil peut conduire à des effets néfastes sur la santé physique et mentale chez l'homme.

Optogenetics, une technologie révolutionnaire

En 2010 dans la revue Nature, optogénétique a été reconnu comme l'une des techniques les plus prometteurs de la prochaine décennie afin de mieux comprendre le fonctionnement du cerveau. Ce nouveau domaine de la recherche et de l'application intègre l'optique et génétique méthodologies pour moduler l'activité des circuits neuronaux. Optogenetics consiste à contrôler l'activité neuronale de lumière. Cette technique est donc utilisée pour manipuler un type spécifique de cellule sans affecter les cellules voisines. Un chercheur qui utilise optogénétique est donc comme un chef d'orchestre qui décide de changer la partition d'un instrument pour observer les effets, même les plus insignifiants qu'ils puissent paraître, sur l'ensemble de la performance de l'orchestre.