Ecole du Vin peut conduire à une nouvelle carrière?

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Ecole du Vin peut conduire à une nouvelle carrière?

Plus: cinq meilleurs endroits pour étudier vin

Toute personne qui a un emploi dès maintenant est probablement à essayer de comprendre comment le garder. Toute personne qui a perdu un emploi est probablement à essayer de comprendre quoi d'autre, il ou elle peut le faire. Certaines personnes me ont dit qu'ils envisagent d'entrer dans le vin comme leur prochain choix de carrière. Après tout, ils raison, tout le monde est encore boire du vin, même si ce est une sorte moins cher. Pourtant, contrairement à, disons, école de commerce ou école de droit, il n'a pas toujours été un endroit pour étudier pour une carrière dans le vin.

Je le sais par expérience de première main: Il était une fois, je voulais être dans le commerce du vin, et je ai forgé un chemin par essais et erreurs (plus de celui-ci et moins de l'ancien, hélas). Je ai vendu du vin à la fois gros et de détail et même fait un peu de PR de vin et marketing avant je me tournai vers le vin écriture à temps plein. Et si je suis content de la façon dont les choses ont tourné, je me demande si les choses auraient pu être plus facile eu le Rudd Center existait (moyen) à l'époque.

Le Centre Rudd pour études professionnelles vin, au Culinary Institute of America dans la Napa Valley, en Californie, a lancé il ya sept ans. Les étudiants peuvent suivre des cours de trois à cinq jours à obtenir la certification en tant que pros de vin ou de séminaires plus courts sur des sujets comme la rose. La classe qui me intéressait le plus était le quatre-journée à la découverte du monde professionnel du vin, qui a promis de donner "le scoop sur tout ce qui se passe dans le monde du vin" pour seulement $ 895. Vous voulez savoir ce que les élèves peuvent apprendre à les mettre sur une nouvelle carrière en seulement quatre jours, je ai décidé d'enquêter.

"Si ce cours étaient plus de quatre jours de temps, je ne avais plus de choses à dire", a plaisanté instructeur Jeff Morgan au début de la première journée. Selon le programme, nous avons reçu, le cours couvrira la viticulture, la vinification et de la nourriture et du vin de jumelage, ainsi que le côté commercial de vin. Jeff (que je connais depuis qu'il a vécu à New York il ya plus d'une décennie) semblait singulièrement bien adapté pour enseigner une telle classe. Il a commencé comme un musicien professionnel, mais mis à l'écriture du vin après trop de nuits tardives et trop de voyager pour les concerts. Il avait fait une brève incursion dans les ventes au détail que le directeur de vin de Dean & Deluca à Napa, et il était maintenant un vigneron et un éducateur de vin, barboter dans les livres de cuisine sur le côté.

Notre classe a eu lieu dans l'une des deux grandes chambres (aka "dégustation théâtres") au Centre Rudd, un petit bâtiment en pierre qui faisait partie d'une cave il ya un siècle. Les deux chambres avaient sièges en gradins qui évoque le théâtre moins que ce qu'ils ont fait une classe de science. Il y avait des puits et boîtes lumineuses (pour mieux observer la couleur du vin dans le verre).

Dans la tradition séculaire de la première journée d'école, Jeff avait chacun de nous nous présentons à son tour. Il y avait 15 élèves, y compris moi. Certains voulaient simplement en savoir plus sur le vin pour le plaisir, y compris deux femmes de Wyoming et un producteur de télévision commercial en provenance de LA Un peu avaient objectifs de carrière: Un biochimiste de Berkeley espérait canaliser ses connaissances du sol dans un emploi viticole, et quelques-uns les femmes espéraient ouvrir un bar à vin. «Je dis les gens vont toujours boire du vin, même dans une mauvaise économie», a déclaré Julia, qui a vécu dans la baie Est, près de San Francisco.

Julia était l'un des étudiants qui avaient été récemment downsizés de leurs emplois. Mais un autre étudiant du nom de Brenda, vêtu d'une tenue d'affaires, venait de prendre un emploi la vente de vin en Californie du Sud. Elle a décidé qu'elle avait besoin de savoir plus sur le vin: "Finalement, je vais courir dans quelqu'un qui me pose une question difficile", dit-elle avec enthousiasme. Elle et son mari, qui était assis à côté d'elle, espérait acheter une cave un jour. "Nous avons presque acheté un dans Amador County qui était dans la forclusion, mais quelqu'un nous battre pour elle", a déclaré le mari de Brenda.

Apprendre les bases de la viticulture

Une des premières conférences de Jeff a été consacrée à la viticulture. Il a expliqué que la première étape pour comprendre comment le vin est fait est de savoir comment les raisins poussent. Bien qu'il ne possède pas de vignes, Jeff produit un Cabernet fantaisie casher, Pacte, en partenariat avec Leslie Rudd Rudd Vineyards & Winery. (Leslie Rudd a permis de financer la création du centre de vin.) Propre cave de Jeff produit SoloRosa, un rosé. Comme il le dit avec une caractéristique d'auto-dérision, "je peux parler de la vinification à partir d'un point de vue personnel. . Personnellement, je ai foiré vins à plusieurs reprises "Il a décrit les bases de la viticulture à un rythme rapide: comment un raisin développe et mûrit, comment vignes mûrissent, comment vigne dans un vignoble sont espacées et palissées. Ensuite, il était temps pour une excursion d'un vignoble.

Nous avons chargé dans un fourgon et le chauffeur nous a pris quelques miles tranquillement, se arrêtant à un vignoble scraggly en face d'un court de tennis. "Ce est le fameux Hayne Vineyard", a annoncé Jeff. La classe cligna des yeux dans le soleil. Une femme portant cuir verni rouge talons hauts vacillait dans la saleté comme elle se pencha pour voir de plus près les vieilles vignes noueux. «Le fruit de ce vignoble est une partie du Zinfandel le plus cher dans la vallée," Jeff a annoncé, expliquant que Turley et d'autres vignobles prestigieux acheté ces raisins pour faire Zinfandels prix élevé. Qu'en est-il du vignoble presque identique dans la rue? la femme vacille demandé Jeff, qui ne pense pas qu'il avait un nom. "Mais vous pouvez probablement acheter le fruit pour beaucoup moins," at-il dit. L'anonymat est livré avec une étiquette de prix d'aubaine à Napa, semblait-il.

Jeff a souligné l'aspect de la vigne («dos à panneaux solaires est") et les palissage différents systèmes-moyens de la formation d'une vigne de croître long d'un support, généralement un fil, afin de déterminer l'emplacement des cannes (des branches fines) et les cordons (sections plus épaisses de la vigne). "Ce est une vigne cordon-taillés," at-il dit. "Et ce est la canne-taillés." Il ya plusieurs raisons producteurs choisissent une méthode plutôt qu'une autre, souvent en fonction du type de raisin ou site vignoble. Joycelyn, un ancien ingénieur qui espérait exporter des vins dans sa Chine natale, prit un peu de vigne sur le sol qui avaient été laissés par les élagueurs. "Est-ce une canne?" Demanda t-elle. Jeff hocha la tête. Ce était une question qu'il a envoyé plusieurs fois; la classe semblait désireux de systèmes de palissage. Je imaginais Brenda éblouissante un client avec son savvy viticole fraîchement acquise: ". Vous savez, ce Chardonnay provient d'une orientée à l'ouest, vignoble de canne-élagué" Elle serait probablement vendre au moins cinq cas de celui-ci.

Apprendre à parler de vin

Le prochain sujet abordé la classe, apprendre à parler du vin, semblait plus évidemment utile à un professionnel du vin en herbe. En fait, il était si important que Jeff avait donné les acronymes de processus, les MTD et AFF: le corps, l'acidité, la texture et arôme, la saveur, de finition. Les mots utilisés pour décrire chacun d'eux était critique, Jeff nous ont dit. "Votre choix de mots sera vraiment affecter l'auditeur," at-il averti.

Je ai pensé qu'il a fait un bon point. La capacité de décrire un vin efficace et précise est indispensable pour tout pro vin ou, d'ailleurs, ne importe quel amateur passionné. Et pourtant, même les mots les plus élémentaires peuvent être source de confusion. Par exemple, Brenda professé d'avoir des difficultés à utiliser correctement le mot «sec». "Où voulez-vous venir sur le mot« sec »?" Elle a demandé à Jeff quand nous avons goûté la première des huit vins qu'il avait énoncées, un Sauvignon Blanc. (Toutes les conférences d'après-midi ont été accompagnés de vins, aveugle habituellement servi.) Jeff secoua la tête. «Je ne veux pas faire dans le mot« sec »à moins que vous attendiez un vin à être doux et ce ne était pas," at-il dit. "Il ne est pas nécessaire avec ce Sauvignon Blanc."

Il a recommandé d'éviter d'autres mots aussi. Par exemple, "boisé" est presque toujours péjoratif, at-il dit. "Si vous voulez être gentil, vous diriez« grillé ». "Qu'en est-il" fruité "? demanda quelqu'un. Qu'en est "doux"? Qu'en est-il "mellow"? "Non," doux "est plus d'un trait de personnalité», a déclaré Jeff.

Apprendre sur Bad Vins

Qu'est-ce que un professionnel du vin faire face à une bouteille bouchée qui est un vin qui a été endommagé par le TCA de composé chimique, qui se développe parfois sur les bouchons? Jeff offert une anecdote personnelle. Quelques années plus tôt, il avait présenté un de ses vins au sommelier de l'Auberge du Soleil, le luxueux complexe Napa Valley, pour constater que la bouteille a été très légèrement bouchonné. «Je pensais que ce était loin, mais je ne étais pas complètement sûr», a admis Jeff. "Inutile de dire, je ne ai pas vendu le sommelier de vin." (Je me demandais si Brenda aurait conclu l'affaire de toute façon.)

Certains élèves avaient du mal à comprendre le concept de goût de bouchon. Ses effets peuvent aller d'une suppression de la subtile fruité d'un vin à un arôme agressive de sous-sol moisi ou du papier journal humide. "Je vois des gens regardant les bouchons dans les restaurants", a déclaré le mari de Brenda. «Quand un vin est bouchonné, pouvez-vous vu quelque chose sur le bouchon?" Il n'y a pas de signes visibles, Jeff l'a informé.

Apprendre sur les restaurants

Un de nos sujets de discussion animés a été proposé cinq piliers de Jeff de restaurant succès (pas acronyme cette fois). Pour les étudiants qui étaient intéressés à ouvrir des restaurants, Jeff avait créé ces piliers (pourquoi piliers Je me demandais?) Pour décrire ce qu'il considère comme les cinq aspects les plus importants d'un programme de vin: l'éducation du personnel, services, stockage, des vins et de la verrerie. "Qu'en est-sixième pilier,« l'hospitalité responsable »?» A demandé un étudiant nommé Charlie. A 24 ans, Charlie était le plus jeune membre de la classe, et il aimait à poser des questions. "Je ne sais pas ce que ce est," répondit Jeff. Susan, qui envisage l'ouverture d'un bar à vin, a voulu savoir combien de vins devrait être sur sa liste. «Je ne vois aucune raison d'avoir plus de 50," répondit Jeff. (Il n'a pas hésité à offrir spécificités à tout moment.) «Si vos clients sont de vrais geeks de vin," at-il ajouté. "Ensuite, vous aurez besoin de plus."

Notre dégustation de ce jour-là en vedette sept vins (y compris le propriétaire de Rose de Jeff et un Gewürztraminer) et le poulet plaine servi avec différentes sauces (aïoli, taupe, pesto, romesco et d'arachide épicée). Cet exercice a démontré appariements qui ont travaillé parce qu'ils étaient complémentaires (les saveurs dans le vin correspondaient à celles dans la nourriture) par rapport à ceux qui ont réussi parce qu'ils ont été contrastées. Jeff gardé score sur le tableau noir. Bien que cette dégustation a été conçu comme une enquête professionnelle, il semblait être plus d'avoir un bon de temps d'autant plus que la classe était désormais autorisé à boire le vin au lieu de cracher. Charlie a particulièrement apprécié l'exercice. "Ce est tellement amusant. Vous voyez toujours sommeliers et chefs assis autour de le faire; Je me sens comme un de ces gars ", se écriait-il.

Apprendre à lancer une Winery

La leçon de la dernière journée a été la plus révélatrice pour Jeff, professionnellement et personnellement, depuis qu'il a présenté son propre vignoble comme une étude de cas. "Nous allons discuter de ce qui se passe dans le démarrage d'une cave, et je vais utiliser mon propre SoloRosa comme le modèle." Il fit une pause pour l'effet. "Et je vais vous expliquer pourquoi nous allons à la faillite." Jeff plaisantait, bien sûr-SoloRosa est encore très en affaires, mais la classe a donné un début collective.

"Avez-vous essayé salons où vous pouvez vendre vos vins?" Suggéra Brenda. "Que diriez-vous Robert Parker au goût vos vins?" Offert l'une des femmes du Wyoming. "Avez-vous pensez à un endossement de célébrité?" A demandé à son ami. Je ai été aussi impressionné par leur volonté de se attaquer aux problèmes de Jeff que je étais avec leur compréhension du marché.

Sauf qu'ils avaient tort, au moins, selon Jeff. "La meilleure façon de vendre du vin est de faire grand bruit dans les médias, afin que le public, les acheteurs et les distributeurs sont conscients des vins," répondit Jeff. "Le meilleur avantage de vin a une couverture éditoriale. . Et certains magazines comptent plus que d'autres »Il me lança un regard significatif; la classe suivit son regard. L'avenir de Jeff, semblait-il, était carrément dans mes mains. "Je ai toujours été suspecte pourquoi certains vins se rédigés," une femme du Wyoming dit. Je lui ai donné un sourire innocent. Charlie a eu une vue plus ensoleillé: "Il doit y avoir une certaine jeune homme de dégustation tous les vins que Parker n'a pas," il rit, souhaitant clairement il était ce gars.

«Je ai envoyé une bouteille de SoloRosa à Eric Asimov au New York Times une fois," Jeff offert. "Il lui a donné une étoile et a dit qu'il avait des éléments de carton. Il a été décrit un vin bouchonné! Mon distributeur a demandé, «Pourquoi l'avez-vous une bouteille bouchonnée envoyez? Vous auriez été mieux de ne pas lui envoyer quoi que ce soit ». "La classe rit sympathie. Je commençais à penser à Jeff que le Rodney Dangerfield de vin-avec une source extrêmement fiable pour ses bouchons.

Mais quand Jeff a détaillé le coût de production de 1 000 cas d'un vin hypothétique par rapport aux bénéfices, l'humeur se assombrit. Ajouter de la charge de bouchons, bouteilles, étiquettes, barils, travaux de laboratoire, le stockage, l'expédition et l'échantillonnage, et le coût total de production de 1 000 cas sont venus à 107,000- $ contre seulement $ 90 000 dans les ventes. Une perte de près de $ 20,000.

"Vous ne allez pas dans le commerce du vin si vous voulez faire de l'argent», a ajouté Jeff, inutilement. En ce moment, dit-il, il était heureux que ses ventes de vin payés pour son assurance maladie. "Qu'est-ce que sur le démarrage d'un club de vin pour SoloRosa?" Suggéra Brenda. Il ne était pas question qu'elle avait la persistance d'un bon vendeur. "Ce est un peu difficile d'avoir un club de vin lorsque vous ne avez qu'un seul vin», répondit Jeff plutôt dourly. Ce était un bon moment pour faire une pause: une visite à Enoteca Wine Shop, un petit magasin dans les environs de Calistoga.

Enoteca est possédée par Margaux Singleton, un détaillant arts administrateur-tourner-vin qui était venu à Napa de New York, par le biais du Nouveau-Mexique. Sa boutique est peint dans un environnement amusant trompe-l'œil de style pour ressembler à une vieille cave à vin, et ses sélections sont intrigants et décalé; ce est l'un des rares magasins de vin dans le pays où je ai vu Château-Grillet, un rare blanc Rhône fait en très petites quantités. La classe a été encouragé à poser Singleton sur la façon dont elle a commencé en tant que détaillant de vin, si Jeff assez bien raconté l'histoire de sa vie lui-même. Voilà quelqu'un la classe pouvait se identifier, qui avait transformé son amour du vin dans la réussite des entreprises.

Apprendre à identifier un bon vin

Dans la dernière dégustation, Jeff a entrepris de nous apprendre à distinguer un vin cher d'un pas cher dans une dégustation à l'aveugle, pour nous aider à comprendre pourquoi une bonne bouteille peut coûter plus cher. Jeff est arrivé en retard. «Je étais au téléphone avec un détaillant," at-il dit. «Avez-vous vendez du vin?" Demanda l'une des femmes du Wyoming. (Ont-ils l'enracinement de Jeff ou tout simplement en espérant que son succès serait de bon augure pour leur future carrière?)

La première paire de vins que nous avons essayé étaient blancs, et le second était nettement supérieure: Je pensais que ce était beaucoup plus riche et plus substantiel. La plupart de mes camarades de classe ont préféré le premier vin. Jeff a dévoilé le-bouteilles le premier était un Buck Chuck Deux (alias Charles Shaw) de Trader Joe, le second un Ramey Russian River Valley Chardonnay 2006 d'un premier producteur Chardonnay de Californie. La classe haletait.

Dans les deux prochaines séries de vins, mes camarades de classe correctement identifiés (et de préférence) les vins chers deux fois (l'Stolpman Syrah 2003 sur la Cline cool Syrah Climat 2006 et 2006 A. Dry Creek Valley Rafanelli Zinfandel Ravenswood 2006 sur la Vintners Blend ). Leurs notes de dégustation, qu'ils lisent à haute voix, étaient remarquablement détaillée, avec des détails sur la structure, des tanins, de l'acide et des fruits, la structure d'écriture BAT-AFF de tous suivante Jeff. Sauf pour Charlie, qui a dit de la Rafanelli, "L'ensemble bouquet est plus mis-ensemble.» «Allons, Charlie, sur quatre jours, vous pouvez faire mieux que ça," Jeff a répondu avec bonne humeur.

Partie pom-pom girl, modèle de partie, partie Cautionary Tale-Jeff avaient donné la classe un regard, même brève et personnelle, au monde réel de vin, comme promis. Il n'a pas minimiser la lutte ou de faire la lumière de combien ils auraient besoin de savoir pour réussir dans le domaine (si je doutais beaucoup seraient mettent leurs nouvelles connaissances sur la taille à utiliser). Et pourtant, personne ne semblait le moins peu découragé. Ils semblaient, si quelque chose, plus enthousiaste. Brenda revenait à son travail de ventes avec une vigueur renouvelée et une bien meilleure série de descripteurs, et Charlie prévu de prendre plus de classes, de devenir "un expert de la vraie nourriture et vin" et après qu '"un sommelier à Las Vegas." Je attends à le trouver à un certain temps de casino très bientôt, debout entre les tables de blackjack et le baccarat, épilation à la cire poétique sur "un vin vraiment mis-ensemble."


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