Essais de la Cherokee ont été pris en compte dans leurs crânes

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Des chercheurs de l'Université d'État de Caroline du Nord et de l'Université du Tennessee ont constaté que les facteurs de stress environnementaux - de la Piste des larmes à la guerre civile - ont conduit à d'importants changements dans la forme des crânes dans les bandes orientales et occidentales du peuple Cherokee. Les résultats mettent en évidence le rôle des facteurs environnementaux dans l'élaboration de nos caractéristiques physiques.

"Nous voulions examiner ces événements historiques importants et approfondir notre compréhension des impacts humains tangibles qu'ils avaient sur le peuple Cherokee," explique le Dr Ann Ross, professeur d'anthropologie à NC State et co-auteur d'un document décrivant le travail . «Ce travail ajoute également au corps de la littérature sur les effets environnementaux sur la croissance du crâne."

Les chercheurs ont puisé dans les données historiques recueillies par Franz Boas à la fin du 19ème siècle. Boas recueillies mesures de la longueur (avant-arrière) et la largeur de crânes de nombreuses tribus amérindiennes, y compris des centaines de membres des bandes est et ouest de Cherokee.

Les chercheurs ont analysé les données, ne regardant que les adultes et d'organiser les adultes par année de naissance, qui allait de 1783 à 1874. L'année de naissance, un élément essentiel de l'information, à condition indices sur les facteurs de stress dans la vie d'un individu. Par exemple, la bande ouest du Cherokee était soumis à la Trail of Tears en 1838, les guerres intertribales dans l'Ouest, les épidémies et la guerre civile américaine 1861-1865.

Les chercheurs ont constaté que la longueur de la tête a diminué au fil du temps dans les deux bandes, pour les mâles et les femelles.

Dans la bande de l'Est, il y avait un déclin constant pour les hommes, mais une forte baisse pour les femmes commençant à la fin des années 1830 - coïncidant avec le Trail of Tears, lorsque la bande orientale se enfuit dans les Great Smoky Mountains pour éviter l'évacuation forcée à l'Ouest .

Dans la bande ouest, les hommes et les femmes partagent un schéma similaire de déclin: une forte baisse de la fin des années 1820 aux années 1850, suivie d'une courte augmentation, puis une autre forte baisse au début des années 1860 avec le début de la guerre civile.

"Lorsque les temps sont durs, les gens ont moins accès à une nutrition adéquate et sont plus à risque de la maladie», dit Ross. «Cette étude démontre l'impact que ces moments difficiles ont eu sur la croissance physique du peuple Cherokee.

"L'étude contribue également à notre compréhension de la façon dont les facteurs de stress de l'environnement peut influencer les mesures du crâne, qui a une valeur pour nous aider à comprendre les cultures préhistoriques, les populations historiques, et l'impact des facteurs environnementaux sur la santé des populations actuelles dans le monde en développement."

Le document, "Les tendances séculaires à Cherokee morphologie crânienne: Est vs groupes occidentaux", est publiée en ligne dans les Annales de Biologie humaine. L'auteur principal de l'article est Rebecca Sutphin, un ancien étudiant diplômé à NC State. Le document a été co-écrit par le Dr Richard Jantz de l'Université du Tennessee.