Facebook sentiments sont contagieuses, l'étude montre

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Vous ne pouvez pas attraper un rhume d'un ami en ligne. Mais pouvez-vous attraper une humeur? Il semblerait donc, selon une nouvelle étude de l'Université de Californie, San Diego.

Facebook sentiments sont contagieuses, l'étude montre

James Fowler, UC San Diego professeur de science politique et la génétique médicale.

Crédit: Kent Horner

Publié dans la revue PLoS ONE, l'étude analyse les mises à jour plus d'un milliard d'état anonymes parmi plus de 100 millions d'utilisateurs de Facebook aux Etats-Unis. Messages positifs engendrent messages positifs, l'étude constate, et les messages négatifs engendrent les effets négatifs, avec les messages positifs étant plus influent, ou plus contagieuse.

"Notre étude suggère que les gens ne sont pas seulement choisir d'autres gens comme eux de se associer avec mais causant effectivement expressions émotionnelles de leurs amis de changer", a déclaré le principal auteur James Fowler, professeur de sciences politiques à la Division des sciences sociales et de la génétique médicale dans l'École de médecine de l'UC San Diego. "Nous avons assez de puissance dans cet ensemble de données pour montrer que les expressions émotionnelles répartis en ligne et aussi que les expressions positives propagent plus que négatif."

Il ya une abondante littérature scientifique sur la façon dont l'émotion peut se propager parmi les gens - par contact direct, en personne - non seulement parmi les amis, mais aussi parmi des étrangers ou des quasi-inconnus. On sait peu, cependant, à propos de la contagion émotionnelle dans les réseaux sociaux en ligne. Pourtant, dans notre monde numérique connecté, Fowler dit, il est important d'apprendre ce qui peut être transmise à travers les médias sociaux, aussi.

Fowler a travaillé sur l'étude avec Lorenzo Coviello - un étudiant de doctorat au département de génie électrique et informatique de la Jacobs School UC San Diego de génie. Coauteurs supplémentaires de ce document sont: Yunkyu Sohn, science politique étudiant diplômé à l'UC San Diego; Adam DI Kramer et Cameron Marlow de Facebook; Le conseiller d'études supérieures de Coviello, Massimo Franceschetti, également de la Jacobs School; et Nicholas Christakis des départements de sociologie et de médecine à l'Université Yale.

Les chercheurs ont analysé anonymes mises à jour de statut de langue anglaise sur Facebook dans le top 100 villes les plus peuplées des États-Unis sur 1180 jours, entre Janvier 2009 et Mars 2012. Les chercheurs ne ont pas afficher les noms des utilisateurs ou même les mots publiés par les utilisateurs. Ils se appuient sur l'analyse automatisée de texte, grâce à un logiciel appelé Linguistic Inquiry Word Count, pour mesurer le contenu émotionnel de chaque poste.

Pour trouver se il ya un lien de causalité, les chercheurs ont besoin pour exécuter un test. Ils ont trouvé un naturel sous la pluie. Le temps pluvieux, il se avère, change de manière fiable la teneur des messages - augmentation du nombre de messages négatifs de 1,16 pour cent et en appuyant sur le nombre de positif de 1,19 pour cent.

Ce sont de petits changements, mais les chercheurs ne étaient pas après de grands effets. Ils étaient à la recherche d'une variable aléatoire (sous forme de pluie est probablement) qu'ils pourraient utiliser comme un instrument pour mesurer l'effet d'un changement dans les messages d'un utilisateur sur les messages de leurs amis. Pour vous assurer que la pluie ne était pas affecter les amis directement, ils limité leur analyse à des amis qui étaient dans différentes villes où il ne pleuvait pas, et pour se assurer qu'il ne était pas la contagion sujet, ils ont enlevé de leur analyse toutes les mises à jour d'état liés aux conditions météorologiques .

Ainsi, at-il changé dans l'expression émotionnelle par les personnes étant pleuvaient sur induire un changement de leurs amis qui sont restés à sec? Oui. Selon l'étude, chaque poste négatif supplémentaire donne 1,29 messages plus négatifs parmi ses amis, tandis que chaque borne positive supplémentaire donne un 1,75 postes supplémentaires positifs entre amis.

Si quoi que ce soit, l'étude sous-estime probablement la façon dont beaucoup d'émotion se propage à travers un réseau social numérique. "Il est possible que la contagion émotionnelle en ligne est encore plus forte que ce que nous avons pu mesurer", a déclaré Fowler. "Pour notre analyse, pour se éloigner de mesurer l'effet de la pluie elle-même, nous avons dû exclure les effets des messages sur des amis qui vivent dans les mêmes villes. Mais nous avons une assez bonne idée d'autres études que les gens qui vivent à proximité de chaque d'autres ont des relations plus solides et se influencent mutuellement encore plus. Si nous pouvions mesurer ces relations, nous trouverions probablement encore plus la contagion ".

Les chercheurs estiment que leurs résultats ont des implications importantes. Emotions, écrivent-ils, "pourraient se répercuter à travers les réseaux sociaux pour générer synchronie à grande échelle qui donne lieu à des groupes de gens heureux et malheureux." Et avec toujours plus de moyens pour l'expression dans un monde numérique connecté, écrivent-ils, "nous pouvons voir de plus grandes pointes dans l'émotion mondiale qui pourrait générer de la volatilité accrue dans tout, des systèmes politiques sur les marchés financiers."

Ils suggèrent également que leurs conclusions sont importantes pour le bien-être public.

"Si un changement émotionnel en une seule personne se propage et provoque un changement dans beaucoup, alors nous pouvons être sous-estimer de façon spectaculaire l'efficacité des efforts pour améliorer la santé mentale et physique", a déclaré Fowler, co-auteur du livre Connected, "nous devrions faire tout notre possible pour mesurer les effets des réseaux sociaux et d'apprendre à les agrandir pour que nous puissions créer une épidémie de bien-être ".