Grenouilles en hibernation donnent des indices à enrayer la fonte musculaire

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Les scientifiques de l'Université du Queensland, en Australie, ont identifié des gènes clés qui aident terriers grenouilles éviter le gaspillage musculaire tandis qu'ils sont en dormance. Ces connaissances génétiques pourraient aider à prévenir l'atrophie musculaire chez les patients humains alités, ou même les astronautes.

Grenouilles en hibernation donnent des indices à enrayer la fonte musculaire

Une grenouille terriers (Cyclorana alboguttata) est représenté sortant de la dormance.

Crédit: Dr Karen Young, Université de Queensland

Pour la plupart des mammifères, y compris les humains, lorsque les muscles sont inactifs pendant une longue période, ils perdent état et dépérissent. Cependant, certains animaux peuvent rester en dormance pendant plusieurs mois et encore subir des dommages musculaire minime. Il se agit notamment des grenouilles vertes rayé terriers (Cyclorana alboguttata) qui occupent les milieux arides en Australie. Lorsque les ressources sont rares, ces grenouilles à survivre en se enfouissant sous terre et se envelopper dans un cocon de la peau de hangar.

Le chercheur principal, Beau Reilly (Doctorant) dit: «Si nous pouvons comprendre les voies qui confèrent une résistance à une atrophie musculaire de signalisation cellulaire, puis ceux-ci pourraient être des candidats intéressants pour étudier chez les mammifères atrophie musculaire." Celles-ci pourraient contribuer à développer des thérapies pour traiter les patients alités humaines ou même les astronautes, qui perdent souvent tonus musculaire lorsqu'ils sont exposés à des conditions de gravité réduite.

L'un des gènes identifiés est connu comme la survivine. Cela semble protéger les cellules contre un mécanisme «suicide» qui élimine normalement les cellules endommagées ou malades. Fait intéressant, ce gène a également été montré très actif dans les cellules cancéreuses humaines. Un autre gène, une kinase de point de contrôle, régule la division cellulaire et la réparation de l'ADN.

Chez les mammifères, les muscles inactifs peuvent être endommagés par des molécules hautement chargées appelées espèces réactives de l'oxygène (ROS). Ils sont pensés pour dégrader les protéines, entraînant les muscles à dépérir. Dormants grenouilles fouisseuses, cependant, semblent souffrir de dégâts en moins ROS. Cela peut être dû à l'augmentation des niveaux d'antioxydants protecteurs, y compris le composés thiorédoxine et sulfirédoxine. Des résultats similaires ont également été trouvés dans l'hibernation, les mammifères comme les écureuils.

"Je suis fasciné les animaux qui survivent dans des conditions extrêmes" Miss Reilly ajouté. "Je pense que les êtres humains et la médecine moderne pourraient apprendre beaucoup d'organismes comme les grenouilles fouisseuses."