Intuitions sur les causes de la hausse de l'obésité sont souvent mal, les chercheurs rapportent

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Tout ce que vous pensez que vous savez sur les causes de la hausse de l'obésité aux États-Unis peut-être tort, affirment les chercheurs dans un nouveau rapport.

Intuitions sur les causes de la hausse de l'obésité sont souvent mal, les chercheurs rapportent

Bien que les disparités entre les groupes sont troublantes, l'obésité est à la hausse à un taux similaire dans tous les groupes, les chercheurs rapportent.

Crédit: Graphic par Julie McMahon

Contrairement à la croyance populaire, les gens exercent plus aujourd'hui, avoir plus de temps de loisirs et un meilleur accès à des aliments frais à prix abordable - y compris les fruits et légumes - que ce qu'ils ont fait au cours des dernières décennies. Et tandis que les disparités inquiétantes existent entre les différents groupes, la plupart des groupes économiques, éducatives et raciales ou ethniques ont vu leur taux d'obésité augmentent à des taux similaires depuis le milieu des années 1980, les chercheurs rapportent.

La nouvelle analyse apparaît dans CA: Journal du cancer pour les cliniciens.

Les taux d'obésité aux États-Unis ont été à la hausse depuis des décennies, a déclaré Université de l'Illinois kinésiologie et de santé communautaire professeur Ruopeng Un, qui a dirigé la nouvelle analyse avec Roland Sturm, de la RAND Corp. à Santa Monica, en Californie.

Université de l'Illinois kinésiologie et de santé communautaire professeur Ruopeng Un (photo) et son collègue, Roland Sturm de la RAND Corporation, disent les tendances à long terme peuvent aider à mieux comprendre l'épidémie d'obésité aux États-Unis | Photo par Brian L. Stauffer

"De nombreux facteurs ont été suggérés comme causes», écrivent les chercheurs. Snack alimentaire, la restauration rapide, utilisation de l'automobile, le temps passé à regarder la télévision ou en regardant les écrans d'ordinateur, l'omniprésence de distributeurs automatiques, l'étalement urbain, l'augmentation de la taille des portions, la participation au marché du travail des femmes, la pauvreté, la richesse, la disponibilité de supermarchés et même l'absence de supermarchés sont blâmé, selon les chercheurs.

"Comme il se avère, certaines croyances largement répandues sur les tendances sociétales sont clairement fausses, d'autres exigent des qualifications," écrivent-ils.

Géographie et l'existence de soi-disant «déserts alimentaires» (quartiers ou régions ayant un accès limité à des aliments abordables et santé) semblent avoir peu d'incidence sur la tendance à l'obésité en général, même si elles peuvent être liées à des différences entre les groupes à un moment donné dans le temps, un dit.

"Une croyance erronée commune est que l'épidémie d'obésité reflète une augmentation des disparités sociales et que les plus grands gains de poids sont concentrées dans des groupes identifiables par la race, l'origine ethnique, le revenu, l'éducation ou la géographie," at-il dit. "Et ce est vrai que si vous regardez les données nationales pour ne importe quel point dans le temps, ce ne est pas difficile à comprendre, par exemple, que les personnes atteintes de la scolarité le plus faible ont tendance à avoir le taux d'obésité le plus élevé. Tout le monde achète cet argument. Mais ce qui est moins évident, ce est la façon étonnamment semblables la tendance de l'obésité est pour tous les groupes ".

Un regard sur les graphiques de l'obésité dans le temps offre une vision plus universelle de ce qui se passe, dit un. L'obésité est plus élevé pour les Noirs que pour les Blancs, mais les deux groupes sont plus en plus lourd à peu près au même rythme au fil du temps. La même disparité est observée chez les personnes qui ne ont jamais terminé leurs études secondaires par rapport à ceux avec un diplôme d'études collégiales, ou ceux avec des revenus plus élevés par rapport inférieur. Les lignes de tendance varient quelque peu - l'écart entre les hommes blancs et hommes noirs a récemment réduit, par exemple, alors que l'écart pour les femmes en noir et blanc se est élargi - mais l'obésité est en hausse dans tous ces groupes à peu près au même taux, Un dit.

«L'écart entre les groupes est secondaire à l'augmentation que tous les groupes vivent au fil du temps," at-il dit. "Donc un renversement de l'épidémie d'obésité aurait besoin intuitions universels plutôt que mettant l'accent sur certains groupes."

Quelques explications communes pour la poussée à la hausse de l'obésité sont tout simplement fausses, Un dit. Par exemple, l'idée que journées de travail plus longues, ou moins de temps de loisirs sont à blâmer ne est pas appuyée par les données. Américains travaillent moins d'heures et ont plus de temps libre qu'ils ne le faisaient dans les années 1960, at-il dit. Les gens passent moins de temps sur les tâches ménagères et le soin des personnes à charge qu'ils ne le faisaient il ya des décennies, et ils ont plus de temps libre que jamais, at-il dit.

La notion que les gens deviennent plus gros parce qu'ils ont moins accès à des aliments sains et abordables contredit également les données, un dit.

"Le pour cent du revenu disponible consacré à l'alimentation est tombé un peu de 1970 à 2010," at-il dit. "Et en fait, dans les années 1930 peuple américain consacré un tiers de leur revenu disponible à l'alimentation, alors que les gens d'aujourd'hui passent moins d'un dixième. Donc, il est difficile d'argumenter que la nourriture est devenu plus cher en général."

Le coût des fruits et légumes n'a pas augmenté au fil du temps, comme certains l'ont affirmé, mais a baissé de plus de 20 pour cent depuis 1970, les chercheurs rapportent.

"Le prix des fruits et légumes est en baisse - mais pas aussi rapidement que le coût de la malbouffe», a déclaré An.

Dans l'ensemble, la nourriture est plus accessible et plus abordable que jamais aux États-Unis, et cela peut être un facteur important dans l'augmentation spectaculaire de l'obésité, at-il dit.

Les données sur l'exercice et l'activité physique sont aussi boueux que certaines personnes aiment à admettre, Un dit. Les participants américains dans l'Enquête Behavioral Risk Factor signalé en 2012 qu'ils exerçaient en moyenne quatre minutes de plus par jour que signalé en 2003. Mais ils ont également dormir 10 minutes plus et regarder 15 minutes de plus de la télévision.

"Auto-rapporté l'exercice augmente au fil du temps, et le temps sédentaire totale augmente également avec le temps", a déclaré An. "Donc nous sommes en quelque sorte dans un dilemme à essayer de comprendre ce qui contribue vraiment à l'épidémie d'obésité. Nous avons beaucoup d'hypothèses, mais nous ne avons pas vraiment beaucoup de données pour les soutenir à ce stade."