L'apprentissage des langues est une séance d'entraînement pour les cerveaux, jeunes, vieux

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Apprendre une nouvelle langue change votre réseau cérébral à la fois structurellement et fonctionnellement, selon des chercheurs de Penn State. "Apprendre et pratiquer quelque chose, par exemple une deuxième langue, renforce le cerveau», a déclaré M. Ping Li, professeur de psychologie, linguistique et sciences de l'information et de la technologie. "Comme l'exercice physique, plus vous utilisez les zones spécifiques de votre cerveau, plus il grandit et devient plus fort."

L'apprentissage des langues est une séance d'entraînement pour les cerveaux, jeunes, vieux

Ce sont des schémas de connectivité dans le cerveau démontrant connectivité à deux moments différents avec la force indiquée par l'épaisseur du trait. a) est la connectivité d'un apprenant succès, b) la connectivité des apprenants moins de succès et c) est la connectivité des non-apprenants.

Crédit: Li Lab, Penn State

Li et ses collègues ont étudié 39 cerveaux de langue maternelle anglaise »sur une période de six semaines que la moitié des participants ont appris vocabulaire chinois. Parmi les sujets d'apprentissage du vocabulaire nouveau, ceux qui étaient plus de succès dans la réalisation de l'information ont montré un réseau de cerveau plus connectés que les deux participants qui réussissent moins bien et ceux qui ne ont pas appris le nouveau vocabulaire.

Les chercheurs ont également constaté que les participants qui étaient des apprenants qui réussissent ont un réseau plus connectés que les autres participants avant même l'apprentissage a eu lieu. Un réseau de cerveau mieux intégrée est plus souple et plus efficace, ce qui rend la tâche d'apprendre une nouvelle langue plus facile. Li et ses collègues présentent leurs résultats dans un article récent publié dans le Journal of neurolinguistique.

L'efficacité des réseaux du cerveau a été définie par les chercheurs en termes de force et la direction de connexions, ou les bords, entre les régions du cerveau d'intérêt, ou de nœuds. Les plus fortes les bords allant d'un noeud à l'autre, plus vite les noeuds peuvent travailler ensemble, et le plus efficace du réseau.

Les participants ont subi chacun deux scans IRMf - une avant le début de l'expérience et un après - pour que les chercheurs de suivre l'évolution de neurones. À la fin de la période d'étude, les chercheurs ont constaté que les cerveaux des apprenants qui réussissent ont subi des changements fonctionnels - le réseau de cerveau était mieux intégré.

De tels changements, Li et ses collègues ont suggéré lors de l'examen d'un certain nombre d'études connexes, sont conformes aux changements anatomiques qui peuvent se produire dans le cerveau à la suite de l'apprentissage d'une langue seconde, peu importe l'âge de l'apprenant, comme ils ont déclaré dans un récent numéro Cortex.

"Une conclusion très intéressante est que, contrairement aux études précédentes, le cerveau est beaucoup plus plastique que nous le pensions", a déclaré Li, également co-président du programme de diplôme d'études supérieures interdisciplinaire en neurosciences. "Nous pouvons encore voir les changements anatomiques dans le cerveau chez les personnes âgées [], qui est très encourageant nouvelles pour le vieillissement. Et apprendre une nouvelle langue peut aider à mener à un vieillissement plus gracieux."

Pendant ce temps, Li et ses collègues ont commencé à travailler sur les moyens interactifs pour enseigner la langue en utilisant des environnements 3-D-comme virtuels avec l'apprentissage basé sur la situation à aider le cerveau à faire certaines de ces nouvelles connexions plus efficacement. Ces études portent la promesse que le processus de l'apprentissage d'une seconde langue comme un adulte peut en effet conduire à des changements à la fois comportementales et physiques qui peuvent rapprocher les motifs de l'apprentissage d'une langue comme un enfant.