La douleur du rejet, la douleur physique peut ne pas être si semblable après tout

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Au cours de la dernière décennie, les neuroscientifiques ont largement venu à croire que la douleur physique et la douleur sociale sont traitées par le cerveau de la même manière. Mais une nouvelle étude menée par l'Université du Colorado montre que les deux types de douleur utilisent effectivement circuits neuronaux distincts, une découverte qui pourrait conduire à des traitements plus ciblés et une meilleure compréhension de la façon dont les deux types de interagissent de la douleur.

La douleur du rejet, la douleur physique peut ne pas être si semblable après tout

Représentation de la femme abattue (image de stock). «La douleur physique et le rejet social ne activent des régions similaires du cerveau", a déclaré CU-Boulder étudiant diplômé Choong-Wan Woo, auteur principal de l'étude. "Mais en utilisant un nouvel outil d'analyse, nous avons pu examiner de plus près et de voir qu'ils sont en réalité tout à fait différente."

Crédit: © bramgino / vidéos

Pour l'étude, publiée dans la revue Nature Communications, les chercheurs ont utilisé une technique récemment emprunté le domaine de l'informatique par les neuroscientifiques - analyse de modèle multivarié - d'examiner les scanners du cerveau qui ont été prises alors que les gens ont regardé une photo de quelqu'un qui avait rejeté eux. Les résultats ont été comparés aux scans du cerveau en les mêmes gens quand ils recevaient un stimulus de chaleur douloureuse.

«La douleur physique et le rejet social ne activent des régions similaires du cerveau", a déclaré CU-Boulder étudiant diplômé Choong-Wan Woo, auteur principal de l'étude. "Mais en utilisant un nouvel outil d'analyse, nous avons pu examiner de plus près et de voir qu'ils sont en réalité tout à fait différente."

Une étude publiée en 2003 dans la revue Science jeté les bases de la théorie que la douleur sociale - résultant du rejet, l'isolement ou la perte - greffe sur les systèmes cérébraux utilisés pour représenter la douleur physique. La croyance que les deux types de douleur sont neurologiquement même a conduit à de nouvelles idées sur la façon de traiter la douleur sociale, y compris en utilisant des analgésiques traditionnels, comme l'acétaminophène, pour essayer de soulager la souffrance émotionnelle.

Les résultats de la nouvelle étude sont importants car ils pourraient aider à comprendre comment la douleur sociale peut être mesurée objectivement, et comment le cerveau crée ces expériences pénibles unique. En fin de compte, cela pourrait aider les scientifiques et les cliniciens directs vers les options de prévention et de traitement qui font le plus de sens pour la douleur sociale.

"Bien qu'il existe certaines caractéristiques psychologiques similaires entre la douleur physique et la douleur sociale, ils semblaient être tout à fait différent dans le cerveau», a déclaré Woo, du Département de CU-Boulder de psychologie et de neurosciences. "Si nous constatons que la douleur sociale est plus semblable à la tristesse ou la dépression dans le cerveau que la douleur physique, qui pourraient influer sur les options de traitement."

Les résultats pourraient aider les scientifiques à mieux comprendre la structure de l'émotion dans le cerveau et comment les émotions sont réglementés. L'étude est également une étape importante pour permettre aux chercheurs de tester comment les deux types de douleur interagissent, ce qui pourrait faire la lumière sur les relations connues entre les émotions et la douleur physique, tels que la connexion entre les troubles de la douleur et un traumatisme émotionnel.