La réalité virtuelle peut aider à traiter l'anxiété chez les personnes âgées?

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Jusqu'à 25% des personnes âgées de 65 ans et plus d'expérience degrés d'anxiété variable. Bien que la thérapie cognitivo-comportementale est une approche de traitement préféré, il a des limites que les gens vieillissent (diminution de la mobilité et de visualisation des compétences). Réalité virtuelle pourrait être un traitement efficace pour l'anxiété chez les personnes âgées? Cette avenue thérapeutique pour cette clientèle semble prometteuse, selon une revue de la littérature réalisée par l'équipe de Sébastien Grenier, PhD, chercheur à l'Institut universitaire de gériatrie de Montréal (IUGM) et professeur de recherche à l'Université de Montréal.

Une technique de la thérapie cognitivo-comportementale se compose d'amener les gens à faire face à leur anxiété en les exposant à des images, des objets ou des situations mentales qui déclenchent leur peur, et de poursuivre le processus jusqu'à ce que cette réaction diminue. Les gens peuvent physiquement se rendre à un lieu ou imaginer la situation stressante (comme le vol ou de tomber malade).

Dr Grenier a expliqué l'intérêt de l'approche virtuelle pour les adultes plus âgés: "Comme les gens vieillissent, leur capacité à créer des images mentales et de leurs compétences d'abstraction se affaiblissent Pour les personnes âgées, en imaginant incorporels ou des situations abstraites devient donc de plus en plus difficile expose de réalité virtuelle.. personnes à la source de leur anxiété sans avoir à se déplacer physiquement dans un autre ou d'imaginer leur peur. Ce pourrait être un outil de traitement supplémentaire pour les thérapeutes ", at-il suggéré. Cette nouvelle approche est particulièrement prometteur car il est non-pharmacologique et sans effets secondaires importants.

Actuellement, le Dr Grenier mène une étude pilote pour tester la faisabilité de cette approche. Cependant, un certain nombre d'essais doit être réalisée avant de pouvoir être appliqué dans un environnement clinique. Les gens plus âgés à l'aise avec cette technologie? Vont-ils croire en la simulation? Vont-ils être plus sensibles aux cybersickness?

Dr Grenier a reçu le soutien du Réseau québécois de recherche sur le vieillissement (RQRV) pour lancer l'étude pilote. La revue de la littérature a été publié en psychogériatrie internationale en Septembre 2014.