La théorie quantique révèle motif déroutant dans la façon dont les gens réagissent à certaines enquêtes

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Les chercheurs ont utilisé la théorie quantique - le plus souvent invoqué pour décrire les actions de particules subatomiques - pour identifier une tendance inattendue et étrange dans la façon dont les gens réagissent aux questions du sondage.

En normes classiques, les résultats sont surprenants: Les scientifiques ont constaté la même tendance exacte dans 70 enquêtes représentatives au niveau national de Gallup et le centre Pew Research pris 2001-2011, ainsi que dans deux expériences de laboratoire. La plupart des enquêtes nationales inclus plus de 1000 répondants aux États-Unis.

"Le comportement humain est très sensible au contexte. Il peut être aussi sensible au contexte que les actions de certaines des particules que les physiciens quantiques étudient", a déclaré Zheng Wang, auteur principal de l'étude et professeur associé de la communication à l'Université Ohio State.

"En utilisant la théorie quantique, nous étions en mesure de prédire une régularité surprenante dans le comportement humain avec une précision inhabituelle pour les sciences sociales dans un grand ensemble de différentes enquêtes."

L'étude paraît en ligne dans les Actes de l'Académie nationale des sciences. Wang a mené l'étude avec Tyler Solloway d'État de l'Ohio, et Richard Shiffrin et Jérôme Busemeyer de l'Université de l'Indiana.

Ces nouvelles découvertes interviennent une question qui a longtemps fait face les chercheurs qui utilisent les données de l'enquête ou des auto-évaluation des données: effets question d'ordre. Les scientifiques savent que l'ordre dans lequel certains questions sont posées sur une enquête peut changer la façon dont les gens réagissent. Ce est pourquoi les organisations de l'enquête changent normalement l'ordre des questions entre les différents répondants, dans l'espoir d'annuler cet effet.

"Les chercheurs ont pensé de ces effets question d'ordre comme une sorte d'effets ou le bruit report inexplicables", a déclaré Wang. "Mais nos résultats suggèrent que certains de ces effets peuvent ne pas être simple nuisance, mais en fait, sont quelque chose de plus essentiel pour le comportement humain."

Prenez, par exemple, l'une des enquêtes utilisées dans l'étude. Ce était un sondage Gallup a demandé que les Américains, entre autres questions, si Bill Clinton était honnête et digne de confiance et si Al Gore était honnête et digne de confiance.

L'enquête a changé l'ordre dans lequel ces questions étaient posées entre les répondants et, comme prévu, il y avait des effets question d'ordre trouvés. Lorsqu'on a demandé aux répondants à propos de Clinton en premier, 49 pour cent ont dit que les deux Clinton et Gore étaient dignes de confiance. Mais lorsqu'on a demandé aux répondants à propos de Gore premier, 56 pour cent ont dit que les deux étaient dignes de confiance.

Le motif que la théorie quantique prédit - et que les chercheurs ont constaté - ce est que le nombre de personnes qui passer du «oui-oui» à «non-non» quand l'ordre des questions est inversée doit être compensée par le nombre de personnes qui basculer dans la direction opposée.

En effet, dans ce cas, le nombre de personnes qui ont répondu «non-non» - que les deux Clinton et Gore ne étaient pas dignes de confiance - est passé de 28 pour cent lorsque la question Clinton a demandé premier à 21 pour cent lorsqu'on a demandé à Gore à propos de la première.

Ce 7 pour cent de baisse annule essentiellement de l'augmentation de 7 pour cent dans le nombre de personnes qui ont dit «oui-oui» lorsque l'ordre de question a été inversée.

De même, le nombre de personnes qui ont changé de "oui-non" à "non-oui" a été compensée par le nombre de personnes qui ont changé dans la direction opposée.

Les chercheurs appellent ce phénomène «question l'égalité quantique." Ils l'ont trouvé dans chacune des enquêtes étudiées.

"Quand vous pensez à ce sujet de notre point de vue de la science sociale normale, le constat est très bizarre", a déclaré Wang. "Il ne ya aucune raison de se attendre que les gens seraient toujours changer leurs réponses de manière systématique, d'une enquête à ce modèle pour créer."

Mais du point de vue quantique, la constatation est parfaitement logique, a dit Wang. "Ce est exactement ce que nous avons prévu de la théorie quantique. Nous dérivée mathématiquement cette prédiction précise de l'égalité quantique question de la théorie quantique avant nous avons examiné toutes les données. Ce devait être vrai si notre théorie est juste."

Il devait être vraie selon ce qu'on appelle la loi de la réciprocité dans la théorie quantique, dit-elle. Comme une grande partie de la théorie quantique, la loi de réciprocité est complexe et difficile pour la plupart des gens comprennent. Mais il a à voir avec le passage d'un état d'un système à l'autre. Dans ce cas, la transition est d'un état de répondre aux questions au sujet de Clinton à un nouvel état de répondre aux questions au sujet de Gore.

Wang a dit que la question des sexes quantique explique que cette situation très particulière dans laquelle deux questions sont posées dos-à-dos avec aucune autre information donnée entre les deux.

Les chercheurs illustrent la différence avec l'exemple d'une autre enquête nationale, pas parmi les 70 étudiés, qui ont demandé si les anciens joueurs de baseball Pete Rose et déshonoré "Shoeless» Joe Jackson devraient être admis au Baseball Hall of Fame. L'ordre dans lequel on demandait aux gens sur les deux joueurs était varié pour faire face aux effets question d'ordre. Mais les résultats de cette enquête ne ont pas montré, comme prévu par les chercheurs, le motif trouvé dans les enquêtes 70 dans l'étude.

Ce est parce que dans l'intervalle demandant à chaque question, les enquêteurs ont introduit de nouvelles informations en expliquant aux participants qui sont ces joueurs de baseball étaient et pourquoi il y avait une controverse quant à savoir si elles devraient être admises au Temple de la renommée.

"Le simple fait que les participants ont reçu de nouvelles informations affecte la façon dont ils répondent et signifie que l'égalité quantique question ne sera pas vrai pour des cas comme cela," dit-elle.

Wang a dit que l'un des aspects les plus importants de l'étude est que la théorie quantique a permis aux chercheurs d'atteindre un niveau d'exactitude rarement trouvé lors de l'étude du comportement humain.

«Habituellement, dans les sciences sociales nous parlons paramètres: Si nous pouvons prédire qu'un facteur est toujours plus grand ou plus petit que l'autre, nous considérons que la conclusion forte," dit-elle.

"Mais ici, nous avons trouvé une réponse bien précise qui est toujours proche de zéro -.. Le nombre de personnes qui passent une réponse d'une manière sont toujours compensée par le nombre de personnes qui passent dans la direction opposée Ce nombre n'a jamais changé En d'autres termes, leur différence est toujours proche de zéro. Et ce niveau d'exactitude ne est presque jamais trouvé dans la recherche en sciences sociales. "

La grande question soulevée par cette étude est "pourquoi?" Pourquoi faut-il le nombre de personnes qui passent de «oui-oui» à «non-non» quand l'ordre des questions est inversée être compensée par le nombre de personnes qui passent dans la direction opposée?

Wang a dit que rien ne est encore proposé en théorie psychologique standard qui expliquerait pourquoi ce est vrai.

«Les gens peuvent raisonner selon des règles différentes autres que la probabilité standard qui sont couramment utilisés dans les sciences sociales. Nos résultats soutiennent l'idée que la raison des gens en fonction de règles quantiques à la place."

Cette étude a été soutenue par des subventions de la National Science Foundation et l'Air Force Office de la recherche scientifique.