Les adultes âgés de près de deux fois plus susceptibles d'avoir des souvenirs touchés par des distractions

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Les personnes âgées sont presque deux fois plus susceptibles que leurs homologues plus jeunes d'avoir leur mémoire et les processus cognitifs facultés affaiblies par des distractions environnementaux (tels que la parole hors de propos ou mots écrits présentés avec stimuli cibles), selon une nouvelle étude de psychologues de l'Université Rice et Johns Hopkins University School of Medicine. Alors que d'autres études avaient montré que les adultes plus âgés sont distraits par les souvenirs d'événements similaires antérieurs, ce était la première étude à démontrer de façon convaincante à travers plusieurs tâches une dépréciation des distractions environnementales.

Les adultes âgés de près de deux fois plus susceptibles d'avoir des souvenirs touchés par des distractions

Randi Martin.

Crédit: Jeff Fitlow

"Déclin cognitif dans le vieillissement en santé: résultats de multiples aspects de la résolution interférences". Apparus dans une récente édition de la psychologie et le vieillissement L'étude a soutenu la recherche précédente a montré que la précision de la mémoire et la vitesse de traitement cognitif diminue avec l'âge. Il a également révélé que les personnes âgées étaient au moins deux fois plus susceptibles que les plus jeunes d'avoir des souvenirs pertinents intrusion pendant le rappel de mémoire et aussi montré deux fois plus de ralentissement de traitement cognitif en présence d'éléments de distraction dans l'environnement.

L'étude a inclus 102 personnes entre les âges de 18 et 32 ​​ans (âge de moyenne de 21) et 60 personnes entre les âges de 64 et 82 (moyenne d'âge de 71) qui ont participé à une série de tâches cognitives et de la mémoire.

Par exemple, lorsque les participants ont été testés sur souvenant des listes de mots, les individus dans le groupe test jeune souvenaient mots de la liste avec une précision moyenne de 81 pour cent; en comparaison, la précision de l'ancien groupe de test ne était que de 67 pour cent. Quand les mots non pertinents ont été introduits qui devaient être ignoré, la précision de la jeune groupe de test a chuté à 74 pour cent, mais la précision de la performance de l'ancien groupe de test a chuté à 46 pour cent.

"Presque tout type de test de mémoire administré révèle un déclin de la mémoire de l'âge de 25 ans," dit Randi Martin, l'Elma W. Schneider professeur de psychologie à Rice et co-auteur de l'étude. "Cependant, ce est la première étude à démontrer de façon convaincante l'impact de l'interférence de l'environnement sur le traitement ayant un impact plus important sur les anciens que les jeunes adultes."

Martin espère que la recherche sera d'encourager la recherche de la façon dont le cerveau est affecté par des distractions environnementales.

"De notre point de vue d'étudier la neuroplasticité (capacité du cerveau à se réorganiser après une blessure traumatique ou de troubles neurologiques) et de tester les patients atteints de lésions cérébrales, cette recherche est très important", a déclaré Martin. "Les tests utilisés dans cette étude sont des outils importants pour déterminer comment le cerveau est affecté par des interférences de l'environnement, qui est une information critique dans le traitement des troubles neurologiques, y compris les accidents vasculaires cérébraux et les traumatismes crâniens."

Auteur principal de l'étude était Corinne Pettigrew, un ancien étudiant diplômé en psychologie à Rice, qui est actuellement un stage postdoctoral à la Division de neurosciences cognitives dans le département de neurologie à l'École de médecine de l'Université Johns Hopkins. L'étude a été financée par le Fonds Maurin Gertrude et l'Institut de recherche en sciences sociales de l'Université Rice.