Nouveaux chemins de découvertes pour prévenir la cécité

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Les scientifiques ont fait une nouvelle découverte majeure détaillant comment zones du cerveau responsable de la vision pourraient se adapter à une blessure ou d'un traumatisme et, finalement, prévenir la cécité.

Nouveaux chemins de découvertes pour prévenir la cécité

Visualisation du câblage complexe du cerveau et des réseaux associés par IRM.

Crédit: Image courtoisie de l'Université Monash

L'Université Monash conduit étude, publiée dans la revue Current Biology, apporte un éclairage nouveau sur la relation entre la perte de vision et la plasticité du cerveau - l'extraordinaire capacité du cerveau de modifier sa propre structure et de la fonction à la suite du changement ou des dommages.

Mettre l'accent sur le système visuel, l'étude détaille comment l'information visuelle peut être réacheminé dans le cerveau pour contourner les zones endommagées.

La vision est le sens le plus complexe, avec plus de 50 pour cent de la grande couche extérieure du cerveau, connu sous le cortex, qui lui est consacré. On pensait que l'on voie spécifique de l'œil au cerveau était responsable de la vision consciente, et en l'absence de cette voie un individu a été rendu aveugle. Cependant, la recherche menée par le professeur agrégé James Bourne de l'Australian Institut de médecine régénératrice (ARMI) à l'Université Monash, révèle l'importance d'une seconde voie, à travers une zone du cerveau appelée le pulvinar.

Les chercheurs ont découvert le pulvinar joue non seulement un rôle important dans le développement du cerveau, mais aussi suite à une blessure à la voie primaire, en particulier dans la première année de vie.

Des études antérieures ont démontré que les enfants qui reçoivent une blessure à la principale voie conservent souvent la capacité visuelle normale, alors que un adulte avec une lésion identique est laissé aveugle. Les chercheurs disent que le développement d'une meilleure compréhension des mécanismes de reroutage information visuelle et le potentiel de la plasticité cérébrale fournit de grandes possibilités pour la médecine régénérative, en particulier les lésions cérébrales causées par accident vasculaire cérébral et traumatisme.

Professeur agrégé Bourne a dit l'étude fournit de nouvelles informations vitales sur la façon dont le système visuel est câblé ensemble dans le cerveau suite à une blessure.

"Des décennies de recherche ont porté sur une voie dans le cerveau pensé pour être responsable de la vision consciente. Nous savions que le cerveau a la capacité de re-fil lui-même après une lésion ou un traumatisme, mais l'idée qu'il existe une deuxième voie fournir des informations visuelles à la cerveau est un phénomène relativement nouveau ", a déclaré Professeur agrégé Bourne.

«Notre recherche prouve une deuxième voie existe, mais il montre aussi de façon significative le cerveau est beaucoup plus plastique qu'on ne le croyait à l'origine."

L'équipe de recherche a établi des techniques de nouveaux qui ne ont pas été utilisés en combinaison avant, le profil des changements spécifiques sur une période de temps. Cela comprenait de nouvelles techniques d'IRM, ce qui a permis de cartographier les connexions et de voir comment ils ont grandi ou rétréci après une blessure. Cela a également permis à l'équipe de recherche pour zoomer jusqu'au niveau cellulaire et d'identifier les caractéristiques particulières de ces cellules, y compris comment il est possible pour eux d'être en mesure de transmettre l'information visuelle.

Monash doctorant, Mme Claire Warner, qui a également pris part à l'étude, a déclaré connaître l'existence de cette seconde voie était la fondation pour la recherche future dans ce domaine.

"La prochaine étape consiste à entreprendre davantage de travaux afin de mieux comprendre le circuit complexe du cerveau visuel et comment voies sont établies en début de vie et enlevés à un stade ultérieur», a déclaré Mme Warner.

«Nous sommes loin mais cela ouvre une toute nouvelle ligne d'enquête pour voir si nous pouvons développer des techniques de régénération pour rétablir la perte de vision."