Peste ou Black Death pourrait réapparaître: Cause de l'une des pandémies les plus dévastatrices de l'histoire humaine révélé

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Une équipe internationale de scientifiques a découvert que deux des fléaux les plus dévastateurs de la planète - la peste de Justinien et de la peste noire, chaque responsable de la mort autant que la moitié des personnes en Europe - ont été causées par des souches distinctes du même agent pathogène, une qui se est évanouie sur son propre, l'autre conduisant à la propagation dans le monde entier et la réémergence dans les années 1800. Ces résultats suggèrent une nouvelle souche de la peste pourrait émerger à nouveau chez l'homme à l'avenir.

Peste ou Black Death pourrait réapparaître: Cause de l'une des pandémies les plus dévastatrices de l'histoire humaine révélé

Cette photo montre les restes squelettiques de victimes de la peste trouvés dans le cimetière Aschheim-Bajuwarenring en Bavière, en Allemagne.

Crédit: Photo gracieuseté de M. Harbeck de l'Université de Munich

"La recherche est à la fois fascinant et déconcertant, il génère de nouvelles questions qui doivent être explorées, par exemple pourquoi cette pandémie, qui a tué quelque part entre 50 et 100 millions de personnes meurent?" Hendrik Poinar des questions, professeur agrégé et directeur de l'Ancien Centre ADN McMaster et un enquêteur avec l'Institut G. DeGroote Michael pour la recherche des maladies infectieuses.

Les résultats sont dramatiques car peu a été connu sur les origines ou la cause de la Justinien Plague- qui a contribué à mettre fin à l'Empire romain - et sa relation à la peste noire, quelque 800 ans plus tard.

Les scientifiques espèrent cela pourrait conduire à une meilleure compréhension de la dynamique des maladies infectieuses modernes, y compris une forme de la peste qui tue encore des milliers chaque année.

La peste de Justinien frappé dans le sixième siècle et est estimé avoir tué entre 30 et 50 millions de personnes - presque la moitié de la population mondiale en se répandant à travers l'Asie, l'Afrique du Nord, l'Arabie et l'Europe. La peste noire frapperait quelque 800 ans plus tard avec la même force, tuant 50 millions d'Européens entre 1347 et 1351 tout seul.

En utilisant des méthodes sophistiquées, des chercheurs de plusieurs universités, dont l'Université McMaster, l'Université Northern Arizona et de l'Université de Sydney, des fragments d'ADN isolés minuscule des 1500 ans dents de deux victimes de la peste de Justinien, enterré dans Bavière, Allemagne. Ce sont les plus anciens génomes pathogènes obtenus à ce jour.

L'utilisation de ces courts fragments, ils ont reconstruit le génome de la plus ancienne Yersinia pestis, la bactérie responsable de la peste, et ce par rapport à une base de données de génomes de plus d'une centaine de souches contemporaines.

Les résultats sont actuellement publiés dans l'édition en ligne de The Lancet Infectious Disease. Ils montrent la souche responsable de l'épidémie Justinien était une «impasse» évolutif et distincte de souches impliquées plus tard dans la peste noire et les autres pandémies de peste qui suivraient.

La troisième pandémie, qui se est propagé à partir de Hong Kong à travers le monde est probablement un descendant de la souche Black Death et donc beaucoup plus de succès que celui responsable de la peste de Justinien.

«Nous savons que la bactérie Y. pestis a bondi de rongeurs à l'homme tout au long de l'histoire et de rongeurs réservoirs de peste existent encore aujourd'hui dans de nombreuses régions du monde. Si la peste de Justinien pourrait éclater dans la population humaine, provoque une pandémie massive puis meurent out, il suggère qu'il pourrait se reproduire. Heureusement, nous avons maintenant des antibiotiques qui pourraient être utilisés pour traiter efficacement la peste, ce qui réduit les chances d'une autre pandémie humaine à grande échelle », explique Dave Wagner, professeur agrégé au Centre de Génétique microbienne et de génomique à Northern Arizona University.

Les échantillons utilisés dans les dernières recherches ont été prises à partir de deux victimes de la peste de Justinien, enterrés dans une tombe dans un petit cimetière de la ville allemande de Aschheim. Les scientifiques croient que les victimes sont mortes dans les derniers stades de l'épidémie alors qu'il avait atteint le sud de la Bavière, probablement quelque part entre 541 et 543.

Les ossements ont donné des indices importants et ont soulevé plus de questions.

Les chercheurs croient maintenant la souche de Y. pestis Justinien originaire d'Asie, pas en Afrique comme on le pensait à l'origine. Mais ils ne pouvaient pas établir une «horloge moléculaire» de sorte que son échelle de temps de l'évolution reste insaisissable. Ceci suggère que les épidémies précédentes, comme la peste d'Athènes (430 avant JC) et la peste Antonine (-180 165 AD), pourraient aussi être distinctes et indépendantes, émergences de Y. pestis connexes souches dans les humains.

"Le tic-tac de l'horloge moléculaire des bactéries de peste est très irrégulière. Déterminer pourquoi est un objectif important pour la recherche future», dit Edward Holmes, NHMRC Australie Fellow à l'Université de Sydney.

Notre réponse aux maladies infectieuses modernes est un résultat direct des leçons tirées des pandémies ancestrales, disent les chercheurs.

«Cette étude soulève des questions intéressantes sur la raison pour laquelle un agent pathogène qui était à la fois un tel succès et si mortel éteint. Une possibilité est vérifiable que les populations humaines ont évolué pour devenir moins sensibles», dit Holmes.

"Une autre possibilité est que les changements dans le climat est devenu moins adapté à la bactérie de la peste de survivre dans la nature», dit Wagner.

La recherche a été financée en partie par le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada en sciences humaines, de recherche du Canada Programme des chaires, US Department of Homeland Security, Instituts nationaux américains de la santé et de l'Australian National Santé et Conseil de recherches médicales.