Pourrait-il y avoir un Gleevec pour le cancer du cerveau?

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Le médicament Gleevec (mésylate d'imatinib) est bien connu non seulement pour son efficacité contre la leucémie myéloïde chronique (LMC) et la leucémie lymphoblastique aiguë, mais aussi pour l'histoire derrières son développement. Le médicament a été spécifiquement conçu pour cibler une molécule anormale - une fusion de deux protéines cellulaires normales - qui a alimenté la croissance d'une tumeur.

Pourrait-il y avoir un Gleevec pour le cancer du cerveau?

Cette image montre protéine de fusion (rouge) dans des cellules tumorales à partir d'une coupe histologique d'un glioblastome humain.

Crédit: Laboratoire d'Antonio Iavarone

Un médicament similaire pourrait être en mesure de dompter certains cancers du cerveau, une nouvelle recherche de Columbia University Medical Center a montré. Une équipe dirigée par Antonio Iavarone, MD, professeur de neurologie et de pathologie et de biologie cellulaire de l'Institut de génétique du cancer, a découvert précédemment que la fusion de deux protéines (présents uniquement dans les cellules cancéreuses et différentes des deux dans la LMC) entraîne certains cas de gliome, une forme commune de cancer du cerveau.

Étude la plus récente de l'équipe, publiée dans Clinical Cancer Research, a examiné de près deux patients atteints de glioblastome récurrent avec les protéines fusionnées, dans un premier essai chez l'humain d'un médicament qui cible la moitié de la protéine de fusion. Les patients, les chercheurs ont constaté, particulièrement bien réagi à la drogue, à une amélioration clinique et la réduction de la tumeur radiologique. Les réponses ont duré 115 et 134 jours, respectivement.

"Cela suggère que si nous avons développé un médicament qui frappe la protéine fusionnée plus précisément, tout en laissant les cellules normales seul, nous pouvons obtenir des résultats encore meilleurs," a déclaré le Dr Iavarone. "Le véritable test de cette devra attendre pour le développement d'un tel médicament et les essais cliniques."

L'étude a également trouvé la protéine fusionnée en une fraction importante des 795 cas de gliome qu'ils ont examinés, indiquant qu'un médicament intelligent qui cible les protéines fusionnées pourrait avoir un impact significatif.