Qu'est-ce que ce est de travailler au Waffle House pendant 24 heures d'affilée

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Qu'est-ce que ce est de travailler au Waffle House pendant 24 heures d'affilée


Crédit: Brian Finke

Depuis Andrew Knowlton était un adolescent, le Waffle House - cette institution en particulier du Sud connue pour tueuses pommes de terre rissolées et galette en fin de soirée a été fait fondre-là pour lui. Pour retourner la faveur, il a décidé de travailler quelques heures à la grille. Round-le-horloge, pour être exact.

Qu'est-ce que ce est de travailler au Waffle House pendant 24 heures d'affilée

Il était tard. Je ne ai pas l'intention, il vient de se passer. Il arrive toujours juste, non? Je ne me souviens pas beaucoup de détails, mais je sais que je ai quitté heureux et satisfait avec une douce "Merci, honorable!" Bourdonnement dans mes oreilles. Partir de ce moment je étais en amour ... avec le Waffle House.

Pour les non initiés (en supposant qu'il ya encore certains d'entre vous là-bas), Waffle House est une chaîne de restaurants 1764 répandu dans 25 États. La plupart sont situés le long des routes et autoroutes du Sud. Pensez au Waffle House que le dîner 1950, rue Main, vous ne aviez jamais grandir. La mise en page est toujours la même cuisine ouverte, cabines, sièges contre, juke-box et le menu double face laminée comprend toujours le petit déjeuner, des hamburgers, des côtelettes de porc, T-os, des gaufres, et, le plus célèbre, pommes de terre rissolées.

Mais pour un garçon comme moi la Géorgie, le Waffle House est beaucoup plus qu'un endroit pour manger une fondue de galette et boire un Coke. Ce est une pierre de touche régionale jusque là avec la SEC de football et de porc couennes. Il n'y a rien qui dit «maison» pour moi plus que la conduite de l'aéroport ou Atlanta ne importe où dans le Sud, vraiment et repérer le signe Scrabble-carrelage jaune canari. Il ne importe pas quelle heure il est; Waffle House est ouverte 24 heures par jour, 365 jours par an. Certains prétendent les portes ne ont pas de serrures. Je oublie toujours de vérifier.

Qu'est-ce que ce est de travailler au Waffle House pendant 24 heures d'affilée

En raison de ce service rond-le-horloge, trucs dingues va célèbre bas au Waffle House. Il ya le temps de Kid Rock a obtenu dans une bagarre dans la banlieue d'Atlanta. Un autre incident dans lequel un couple ivre Géorgie a obtenu horizontale dans le stationnement, et quand le flic leur a dit de se habiller, la femme a essayé de glisser un cheeseburger sur son pied, pensant que ce était sa sandale. Il ya des vols, des voitures se est écrasé dans les façades, et, plus généralement, les clients Boozed-up odieux se comporter simplement mal en retard, tard dans la nuit. (Soyons honnêtes: Si la blanchisserie française était ouverte 24 heures par jour, les choses sommaires seraient là se produisent aussi.) Mais à la fin, le Waffle House est un lieu de rassemblement pour se asseoir et parler de la météo, la politique ou les Georgia Bulldogs sur une plaque de quelques très savoureux, no-nonsense alimentaire. Y manger assez souvent, et les serveurs et les cuisiniers sauront votre nom et votre commande.

Le Waffle House est une tradition du Sud Je suis heureux d'ancrer dans mes deux filles. Le plus épais Dixie la voix traînante du garçon, mieux les gaufres goût, insiste Julep, mes six ans. Et puis l'année dernière, sur un voyage à Charleston, Caroline du Sud, elle m'a demandé si je ne avais jamais travaillé dans un Waffle House. Il m'a fait penser: Pourrais-je couper comme cuisinier là, je veux dire, je ne serais jamais capable de jouer QB pour mon autre amour de sa ville natale, les Falcons, mais l'homme le gril au Waffle House? Il semblait faisable. Alors je suis allé à l'éditeur de ce magazine avec une idée: je vol à Atlanta, où le Waffle House est né, et un quart de travail comme opérateur de grill. Il est d'accord, à une condition: Au lieu d'un seul quart de travail, je devais travailler trois-24 heures d'affilée. Deal! D'une certaine manière les bonnes gens de l'état-major Waffle House ont convenu, et avant que je le savais, je étais sur mon chemin au sud de chez moi, à Brooklyn.

Je allais travailler au Waffle House.

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"Vous avez oublié de se raser», dit Donna, le gérant du magasin de l'unité 1058-mon lieu de travail pour les prochaines 24 heures-au 3016 Piedmont Road NE. Elle me avait dit au cours de ma brève séance d'entraînement la veille que je avais soit besoin de se raser ou porter quelque chose appelé un filet à barbe. Apparemment, je ne ai pas la crois. Maintenant je suis ici dans la salle de bain de la Waffle House, rasage comme Harrison Ford dans The Fugitive. Beats un filet de barbe, cependant. Quel que soit ce qui est.

07h10

Grande. Ma première (et la seule) journée de travail, et je suis en retard. Il est occupé et la foule de petit-déjeuner est plein d'habitués. Donna me présente à un nommé Randy. Maintenant, je aime la Waffle House et avons mangé là-bas des centaines de fois. Randy aime le Waffle House et il a mangé une fois et souvent deux fois par jour depuis 1970. Faites le calcul. Son petit-déjeuner est une omelette au fromage, pain de blé, les tomates, pas de grains. Le déjeuner est généralement un hamburger ou sandwich au poulet. Et au cas où vous vous poseriez la question, Randy est de six pieds de haut et une assiette £ 155.

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07h15

Je rencontre Brandon, l'opérateur tête de grill, pour mon premier quart de travail et, il se avère, mon deuxième (il travaille une double aujourd'hui). Tout le monde l'appelle Shorty. Il est peut-être quatre pieds six et se dresse sur une caisse de lait pour atteindre le gril et les plaques ci-dessus, et il est un maître. Je rencontre aussi Jérôme, qui est dans le programme de formation en gestion. Il a été avec la compagnie depuis seulement trois semaines, et son jeu de grill montre. Il ya Sherrie, un serveur (ou «représentant» au Waffle House-parler), qui je peux immédiatement dire, ce est doux et patient le genre de personne que vous voudriez en attente sur vous quand vous trébuchez dans au 1 heures Elle a travaillé ici pendant 15 années. Je ai de bons enseignants.

07h20

Brandon demande si je suis prêt à gérer un couple de commandes. Euh, non. Il me convainc de faire pommes de terre rissolées. L'élément de menu emblématique est offert de nombreuses façons: dispersé (par opposition à l'ordre standard, cuit dans un anneau en acier), étouffé (oignons), couverte (fromage), fragmenté (jambon), en dés (tomates), poivré (jalapeño), plafonné (champignons), surmonté (piment), ou pays (saucisse). Âmes courageuses peuvent amener "tout le chemin», qui est exactement cela. Pensez à le plat que le sud de la poutine. Les pommes de terre rissolées sont expédiés aux restaurants dans les cartons de lait supersize. Faire tremper les pommes de terre dans de l'eau pendant deux heures et vous avez réhydraté bâtons-prêts à cuire. Rendre une ordonnance semble assez simple: Verser une louche de graisse végétale liquide (littéralement la graisse qui maintient les engrenages à la filature Waffle House) sur le gril et le haut avec une boule de pommes de terre. Après une minute ou deux (je demande toujours pour mes pommes de terre rissolées bien fait, et vous devriez aussi), vous ajoutez les garnitures et retourner. Maintenant, je peux retourner les crêpes à la maison le dimanche matin, mais quand je le fais pour une audience, il est facile de bourdes. La moitié des pommes de terre rissolées renverser travers la grille, me laissant avec un nid d'oiseau de deux lambeaux saignants et trop cuits. Shorty prend le relais.

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08h30

Ma première gaufre semble assez décent. Il ne est pas parfait sur les bords-je du mal à le sortir du fer, mais ce est mieux que ma première omelette (un autre classique). Comme pour les pommes de terre rissolées, je bâcler le flip omelette sur le gril, il est donc replié sur lui-même. Il est également trop bruns. À la poubelle il va. Shorty me pousse de côté et fait une version de manuels scolaires.

10-11 AM

Le restaurant ralentit assez pour Shorty pour me donner un cours accéléré sur le gril. Il crie quelques ordres de faux, et je fais de mon mieux pour les faire sortir. Après 30 minutes, je ai le coup de lui. Ou au moins le coup de faire une commande à la fois.

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11h15

Pause déjeuner. Je ai mon habitude pour Waffle House: fondre galette sur pain blanc avec pommes de terre rissolées dispersés, étouffés, couverts et poivrées. Ce est assez bon, mais les pommes de terre sont saignant et la masse fondue est bâclée. Je ne ai pas à blâmer, mais moi-même je l'ai fait.

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Waffle House co-fondateur Tom Forkner

12h34

Le dos de Randy, et cette fois il ordonne un sandwich au poulet, un sein Springer Montagne Ferme poêlé sur le gril et garni de laitue, tomate et fromage. Je fais et revérifier que je ne ai pas assez cuite la viande en coupant en avec ma spatule (pas exactement protocole). Il prend une bouchée, puis hoche la tête avec approbation. Je pense qu'il se sent juste désolé pour moi.

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Seuls les 17 heures pour aller! Mes jambes sont douloureux et mon front est grasse, mais attendent: la royauté Waffle House vient d'entrer dans la porte. Ce est Tom Forkner, qui, avec Joe Rogers, Sr., a lancé la chaîne en 1955. (Oui, 2015 marque le 60e anniversaire du restaurant.) Unité 1, maintenant un musée, était sur ​​le côté est de Atlanta. Dans les premiers jours le menu inclus $ 1,50 filet mignon, pommes de terre rissolées (sans garnitures) et un sandwich au poulet créé par le gars qui a continué à commencer Chick-fil-A. Je veux être un jour Tom Forkner. Ce est un jeune 96, quittez jouer au golf il ya seulement quelques années, et qui boit deux Martinis tous les soirs. Je lui la clé de la réussite de la Waffle House demande. "Bonne nourriture qui est rapide et abordable," dit-il. Que Dieu vous bénisse, Tom Forkner.

16h00

"Vous voulez brique le gril?» Demande Shorty. Bien sûr, à quel point peut-il être? Il se avère que, des moyens de nettoyage de la grille avec une énorme pierre ponce briquage. Ce est, huileux, travail éreintant chaude. Douche se il vous plaît?

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17h00

Certains clients importants sont arrivés: ma femme et ses deux filles et ma mère. Les adultes rient et les enfants sont en état de choc. Je ai l'air si mal que ça? Je reviens à la table avec deux gaufres-facilement parfaitement dorées de mon mieux de la journée.

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Les clients grâce disent.

17h15

La foule du dîner, la plupart vieux et les familles, commence à arriver. (A ce stade, il vaut avouer que comme un gamin, je suis allé à la Waffle House un total de zéro fois. Je ai seulement récemment pardonné mes parents.) Tout le monde semble si gentil. Apparemment, ce est ce que le Waffle House est comme la plupart du temps.

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17h45

La prochaine commande est à moi et je tremble. L'objectif Waffle House est d'avoir chaque table et sortir en 20 minutes. Ha! L'ordre arrive, employant le "Pull, Drop, et Mark" système qui utilise tous les Waffle House. Voici comment cela fonctionne: Quand une commande est prise, le serveur lui écrit sur un bloc, puis revient à la grille et hurle dehors.

"Pull" signifie pour tirer tout ce qu'ils indiquent la viande du réfrigérateur (par exemple, "Tirez deux aloyaux, une lard"). Ils hurlent puis "Drop," ce qui indique combien de pommes de terre rissolées à déposer sur la grille (par exemple, "baisse de trois pommes de terre rissolées, deux sur le ring!"). Et enfin, il ya le "Mark", qui raconte l'opérateur de grill ce est la combinaison réelle. Le serveur peut crier, "Mark steak et des œufs moyenne sur support sur deux, jambon de pays et des œufs brouillés!" (Un milieu de steak cuit avec des œufs à feu moyen, et des œufs brouillés avec du jambon de pays).

Alors, comment ne opérateurs grill souvenir de ces commandes sans billet? Eh bien, en utilisant un système de chaîne à l'échelle, ils "marque" chaque plaque avec une mayonnaise, ketchup, ou ne importe quel nombre de paquets de condiments. Pour une omelette de saucisses, par exemple, vous prenez une assiette et placer un paquet de gelée de raisin horizontale côté droit jusqu'à à la position trois heures. Pour un Texas Patty Melt, vous placez un pack de mayo droite-up dans le centre de la plaque avec deux tranches de pain grillé beurré Texas et deux tranches de fromage. Et pommes de terre rissolées? Cela implique de mettre quelques lambeaux de pommes de terre sur la plaque avec un peu de chaque garniture demandé. Et ce est un ordre facile. Le point de ce système entier est que si un opérateur de grill marche dans toute Waffle House, il ou elle devrait être en mesure de sauter à droite. Je étais confus et je suis encore.

Ai-je mentionné à quel point je veux en venir faire des gaufres?

18h50

Mon père se présente et je lui fixer une galette parfaite fondre ainsi que pommes de terre rissolées dispersés, étouffés, et poivré. Je pense qu'il est impressionné. Enfin!

19h45

Ce est presque l'heure de Shorty de quitter, et je suis nerveux. Les ivrognes sont à venir.

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Magnifique Nikki (ce est sur son nom tag) entretient une table d'habitués.

20:00

Au cours d'une brève accalmie, l'équipage parle des 2014 tempêtes de verglas qui ont fait Atlanta le enfant d'affiche pour l'hiver-météorologiques freak-outs. Tout était fermé ... sauf pour la Waffle House, qui, bien sûr, ne ferme jamais. Eh bien, ce ne est pas tout à fait vrai. Quelques unités fermées pendant les ouragans Andrew et Katrina. Croyez-le ou non, la FEMA utilise ce qu'il appelle l'indice Waffle House pour déterminer l'impact d'une tempête. Green Code signifie la chaîne sert un menu complet, jaune indique un menu limité en raison de problèmes d'alimentation, et Red signifie le restaurant est fermé, indiquant de graves dommages. Comme un fonctionnaire de la FEMA a dit une fois, "Si vous y arrivez et Waffle House est fermé? Ce est vraiment mauvais. "

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Comme je attends la fin du rush, je me sens coupable de Waffle House employés comment je ai traité quand je étais un adolescent arrogant. Payback est à venir. Je peux le sentir. Heureusement, l'équipage sur le troisième quart-B., Keni, Magnifique Nikki (ce est sur ​​son nom tag), Luke, Chris et Tim ont-mon dos.

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22h15

Regarde qui vient d'arriver: chef Adam Evans de restaurant à proximité The Optimist, un endroit que je ai nommé l'un des meilleurs nouveaux restos de l'Amérique en 2013. Mon, comment les tables ont tourné. Je lui fais cuire un hamburger et des pommes de terre rissolées. Disons que je ai probablement apprécié sa nourriture plus il est à moi apprécié. Mais il ne laisse avec un conteneur entier de pommes de terre rissolées pour repas de famille de demain The Optimist.

23h00

Le calme avant la tempête. Je jette Guns N 'Roses, Prince, et Beyoncé sur le juke-box. Une partie de danse éclate parmi le personnel. "Vous devez rester éveillé en quelque sorte," dit Keni.

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23h30

Je ne vais pas me asseoir, de peur de se assoupir. Je ai besoin de la folie. Je ai besoin des ivrognes. Chaos est mon seul espoir pour rester éveillé.

00h25

Et comme ça, ils commencent à arriver. Ils rient et haute de cinq. On parle de plus en plus audacieux que les ordres du jour de la foule. L'heure fatidique est sur nous.

00h45

Il ya une table de gars d'âge moyen dans les engins UNC bébé bleu et kaki qui célèbrent une sorte de victoire. Peut-être ce est leur victoire sur la sobriété, ils sont gaspillées. L'un d'eux commandes rissolées tout le chemin plus une gaufre sur le côté. Les F-bombes volent. Luke, un gestionnaire, leur demande de baisser le ton. Ce est la première comportement grossier que je ai vu toute la journée.

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01h15

Le restaurant est emballé. Vous ne pouvez pas voir la plaque à travers les pommes de terre rissolées. La station-ma gaufre station est le démarrage. Ce est un poste de JV, et une un opérateur de grill normalement superviser tout en faisant d'autres choses, mais en ce moment ce est mon domaine, et je ai trouvé mon rainure. Les gaufres sont impeccables: Leur couleur est une teinte Instagram digne. L'amener sur!

02h00

Trois gars de collège commander. Cinq minutes plus tard, l'un d'eux est penché sur. Je viens de l'appeler le Waffle House Lean. Il est pâle et en mauvais état. Magnifique Nikki mouille une serviette propre, l'enroule autour de son cou, et se frotte les épaules. Étonnamment, il perks, semble woozily à sa nourriture non consommée, puis disparaît dans la nuit avec ses amis. Vive Nikki, le sauveur de l'unité 1058.

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02h45

Un Denali baller roule à l'extérieur. Est-il Shaquille O'Neal? Je ai dit qu'il se arrête de temps en temps après concerts sur la TNT. Non, seulement huit gars très moelleux obtenir une tonne de pains à emporter.

02h56

Un groupe de types juste-out-of-collège portant des chemises de golf et tongs trébucher. À ce stade, il est facile de repérer des problèmes quand il marche dans la porte. Hey, je ai seulement travaillé au Waffle House pendant 20 heures et je ai appris une compétence précieuse! Ils sont à la recherche d'un argument. Un autre groupe similaire de mecs bascule-porter arrive loin derrière, celui-ci parée dans les engins Florida State. Ils sont trop fort et gaspillé. Je essaie de me concentrer sur l'obtention le toast tellement, tandis que Luc, B., et Tim mis sur plaque après plaque de la nourriture impeccable Waffle House. Quelqu'un at remarqué?

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03h15

Et puis les cris commence. Je me retourne. Les deux groupes sont de plus en elle. Maintenant, il ya deux façons de se faire expulser de la Waffle House: la langue et les combats. Il se intensifie, et à travers la élocution je savoir ce qu'ils argumenter sur: Quelle école avait l'équipe de football plus dominant dans les années 90, l'Université de Miami ou de l'État de Floride. Finalement, ils le prennent au parking. Je tiens à les suivre, mais ces gaufres ne vont pas se plaquer.

04h00

La ruée vers la fin essouffle. Le personnel et je prends stock. Globalement, ce était une nuit assez dociles. Pas de bagarres ou de la nourriture jetée. Pas de petit ami jaloux présenter. Et personne ne en criant à tout de nous. Tout le monde qui travaille au Waffle House a des histoires. Tales of détenus jusqu'à, des matchs qui hurlent et les clients de boissons alcoolisées imbibé. Un de mes favoris implique un gars en état d'ébriété qui a jeté sur son assiette et sortit, pour se réveiller quelques minutes plus tard et continuer à manger son, euh, de la nourriture.

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4: 15-6: 45 AM

Je suis floue sur cette période. Je me souviens de beaucoup de Coca-Cola. Il ya une expérience hors du corps où je parle comme un freshman collège lapidé sur l'univers. Je sais seulement ce moment de délire parce que je regarde plus tard sur la vidéo. A un moment, je ris incontrôlable comme un fatigué de 12 ans à une soirée pyjama.

06h45

Et puis Randy est de retour! Cette fois, je sais que sa commande (omelette au fromage, pain de blé, les tomates au lieu de grains). Le premier changement, y compris Shorty-commence à arriver. Ce est un peu comme Jour de la marmotte. J'y suis presque.

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07h00

Je l'ai fait: 24 heures à la Maison Waffle je embrassent tous les gens extraordinaires qui travaillent avec moi, me laver le visage grasse dans le lavabo de la salle où je avais rasé juste le matin avant, montent dans la voiture, et en voiture dans un état ​​second à ma la maison des parents. Je prends une douche et dormir record dans mon lit d'enfant pour ce qui ressemble à jour.

Alors qu'est-ce que je apprends? A peu de choses, en fait: Être un cuisinier court ordre est le travail le plus difficile sur la planète. Rasage dans une toilette publique ne est pas amusant. Et s 'Wham! "Wake Me Up Before You Go-Go" ne devrait jamais être joué à quatre heures je ai aussi appris que les gens qui travaillent au Waffle House sont une sorte, tolérante et tas professionnel.

Après 24 heures à l'intérieur, je peux encore dire que le Waffle House-totalité d'entre eux-1764 est mon endroit préféré pour manger. Pourquoi? Parce que plus que juste un endroit pour manger un repas, le Waffle House est une expérience. Et ce est ce que je apprécie le plus dans les restaurants, des taches quatre étoiles aux camions à tacos. À bien des égards, l'endroit est comme l'Amérique elle-même: Il est rempli avec des gens de tous les horizons de la vie, toutes les races et les classes, à la recherche d'un peu de bonheur et une connexion personnelle. Il suffit de demander Randy. Et se il ne peut pas toujours être parfait, ce est surtout une belle chose.

Oh, et ce est délicieux. Si vous ne avez pas été, qu'attendez-vous pour? Croyez-moi. Vous ne oublierez jamais votre première fois.

Commandez This!

1. Arnold Palmer: Ce ne est pas sur le menu, mais ne importe quel endroit servira volontiers un mélange 50-50 de limonade et du thé glacé non sucré.

2. Old-School omelette: Celui-ci est cuit sur ​​la plaque, par opposition à dans une casserole. Demandez-le farci aux pommes de terre rissolées dispersés.

3. Patty Melt: Mon premier amour au Waffle House et encore mon go-to pour le déjeuner et en fin de soirée. Passer le pain grillé du Texas et de l'obtenir sur le pain blanc ordinaire à la place.

4. Waffle: La version de noix de pécan est très bien, mais je préfère une gaufre nature, cuit bien fait et-rester avec moi ici servi avec un oeuf poché sur le dessus ou frit.

5. fromage Oeufs: Il se agit d'un mini-poêle en fonte dont la seule utilisation est de faire ces œufs brouillés des dieux, embrassé par une généreuse portion de fromage américain.