Que faites-vous peur?

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Qu'est-ce que l'intimidation et le sexe ont en commun? Basé sur le travail par des scientifiques du Laboratoire européen de biologie moléculaire (EMBL) à Monterotondo, en Italie, il semble que la même partie du cerveau réagit à la fois. Dans une étude publiée aujourd'hui dans Nature Neuroscience, les chercheurs ont constaté que - au moins chez la souris - différents types de peur sont traitées par différents groupes de neurones, même si les animaux agissent sur ​​ces craintes de la même façon. Les résultats pourraient avoir des implications pour traiter les phobies et les attaques de panique chez l'homme.

Que faites-vous peur?

Scaredy-souris? Le cerveau d'un mouseâ € ™ réagit différemment à la menace de la douleur, d'autres souris ou de rats.

Crédit: John Wood

"Nous avons constaté que il semble y avoir un circuit de peur de la manipulation des prédateurs - qui a été décrits anatomiquement comme une sorte de circuit de la défense - mais la peur de membres de la même espèce utilise le circuit de reproduction à la place», dit Bianca Silva, qui effectué les travaux, "et la peur de la douleur passe par une autre partie du cerveau."

Travailler dans le laboratoire de Cornelius Gross à l'EMBL, Silva exposé des souris à trois menaces: une autre souris (choisi pour être particulièrement agressive), un rat (prédateur naturel de la souris) ou un léger choc électrique aux pieds. La souris a montré les mêmes comportements craintifs typiques - fugue, le gel - en réponse à toutes les menaces, mais leur cerveau peint un tableau différent. Lorsque les chercheurs ont cartographié l'activité du cerveau des souris exposées à la souris et le rat agressif, ils ont vu que les différentes parties d'une région appelée l'hypothalamus ventromédian (VMH) 'allumé' en fonction de la menace. La peur de la souris semblait pour activer le fond et les côtés du VMH, tandis que la peur du rat semblait être traitées par les zones centrales et supérieures du VMH. Cela a été confirmé lorsque les scientifiques ont utilisé des médicaments pour bloquer que les neurones dans les zones «de peur de rat»: les souris ne avaient plus peur du rat, mais étaient encore peur de la souris, montrant que les souris ont besoin de ce circuit du cerveau spécifiquement pour traiter la peur de prédateurs.

Le cerveau humain a des circuits similaires, et nous aussi expérimenter différents types de peur, de sorte que les résultats allusion à la possibilité de développer des traitements plus efficaces pour les phobies spécifiques ou des attaques de panique, en ciblant uniquement la région concernée du cerveau.

Pour leur part, les chercheurs de l'EMBL intention de sonder ces craintes plus loin.

"Ce qui nous intéresse dans, dans le long terme, est de savoir si ces résultats représentent une sorte de l'état mental», explique Cornelius Gross, qui a dirigé les travaux. "Si oui, les souris doivent être en mesure d'être dans cet état sans l'exprimer dans leur comportement --ils revivent que la peur, par exemple Ce ne sont pas des questions faciles à poser chez la souris, mais nous sommes à la recherche en eux? ».

Le laboratoire de brut sont également à la recherche sur la façon dont ces différentes peurs - et les circuits neuronaux qui les traitent - peuvent avoir évolué. Travailler avec le groupe de Detlev Arendt à l'EMBL Heidelberg, ils ont découvert une région du cerveau similaire dans un ver marin pensé pour ressembler étroitement nos ancêtres d'il ya 600 millions d'années. Maintenant, l'équipe étudie la possibilité que cela représente un circuit ancestrale noyau de crainte que ces ancêtres prononcées pour nous tous, de vers à l'homme.

Ce travail sera également présenté à Neuroscience 2013 de la SfN conférence les 11 et 13 Novembre.