«Sully» Sullenberger et Lorrie Say Merci

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«Sully» Sullenberger et Lorrie Say Merci


Photo: Alex Farnum

Automne a toujours été mon moment préféré de l'année. L'angle de la lumière et les couleurs de la chute du feuillage rendre le monde un peu de chaleur et d'embrasser. Ce est toujours une période de réflexion personnelle, et je mail Forum pré-vacances gratitude lettres. Mais pour réfléchir sur 2009 à encapsuler cette année notamment dans une page ou deux semble une tâche monumentale et laisse-moi me demandant où je devrais commencer.

Comme la femme de Chesley «Sully» Sullenberger, le capitaine du vol US Airways 1549, mon année a ricoché d'une émotion à une autre. Je regarde en arrière les simples jours de la nouvelle année quand notre famille, comme tant d'autres, se installait dans ce familier de routine post-vacances. Nos filles retournent à l'école, Sully et je ranger les décorations de Noël, nous avons célébré le 14e anniversaire de notre fille cadette. Sully gauche sur un de ses voyages à quatre jours. Mais alors en un instant, mon mari et son équipage ont dû urgence terres leur avion sur le fleuve Hudson, et nos vies ont été soudainement bouleversées. Les événements du 15 Janvier et la suite apporté des émotions qui étaient difficiles à trier, notre nation et le monde célébraient le bon résultat, mais ma famille était en état de choc. Tellement qui se était passé, et nuit Sully a été catapulté de l'anonymat à la célébrité. La vague de soutien, l'inauguration, le Super Bowl et l'attention des médias était incroyable (et surréaliste), mais nous étions engourdis du, changement soudain écrasante.

Ce qui nous a aidé à travers étaient les lettres personnelles et les bons voeux. Dès le premier jour, les messages ont commencé à arriver. Le premier était, d'une télécopie manuscrite non signé qui a simplement dit: «Eh bien fait ... nous besoin de cela." Quelques jours plus tard, notre facteur qui souffre depuis longtemps maintenant, Dan, a été nous apporte la première d'un fleuve incessant de courrier et de colis. Communiqués arrivés par la poste, FedEx, UPS et chaque service de nuit disponible.

Quelques jours après Sully venu à la maison, nous avons rassemblé notre famille ensemble devant un feu réconfortant. Mes deux filles et moi, ont lu l'e-mail pour lui. Les lettres étaient éloquente et touchante. Une femme dit à mon mari: «Dans la dernière année, je ai perdu mon travail, ma maison, mon père et franchement ma foi. Vous, monsieur, il a donné le dos. "Grâce à leurs lettres, nos larmes pourraient couler.

Comme nous le lisons, nous avons appris que les habitants de New York et du New Jersey, qui vivaient à 11 Septembre, se sentent une parenté spéciale avec mon mari, son équipage et tous les premiers intervenants. Une jeune mère a écrit pour dire que leur quartier avait perdu beaucoup de gens merveilleux sur 9/11, et ils ne pense pas qu'ils puissent prendre une autre tragédie comme ça dans leur vie. Le jour où je ai écrit cet essai-six mois après l'atterrissage-nous avons reçu une lettre d'une autre femme qui a dit, "Se il vous plaît accepter cette merci très tardive à dire combien nous admirons ce que vous avez fait pour atterrir Vol 1549 sur la rivière Hudson . Mon fils a couru pour sa vie du World Trade Center lors de 9/11 en arrière à travers l'Hudson à Hoboken. Les souvenirs de cette horreur sont encore fraîches avec lui et nous tous dans notre famille. En voyant votre avion atterrir avec succès sur la rivière avec tout le monde survivants ont aidé à contrecarrer certains de ces souvenirs ".

Ces lettres étaient le plus beau cadeau de l'humanité et la compassion que je pouvais imaginer recevoir. Donc, pendant les quelques jours calmes que nous avons eu cette année, nous avons fait un rituel pour recueillir les quatre ensemble, se asseoir en face de la cheminée et lire, lettre après lettre après lettre.

Nous avons reçu 20 000 e-mails, et des dizaines de milliers de cartes personnelles, des lettres, des colis et des télécopies. Nous avons reçu des lettres de tous les continents sauf l'Antarctique et assez de fleurs pour commencer notre propre effet de serre. Je plaisante que mon mari a obtenu le statut de Santa Claus, mais au lieu de "Pôle Nord," la plupart des lettres sont adressées à «capitaine Sullenberger» ou «Sully." Un de mes favoris étais d'Europe, et a été adressée à "Hero Pilot Etats-Unis. "Et écrit en dessous, il dit:« Cher maître de poste, je ne connais pas son adresse, mais je pense que vous pouvez le trouver. "

Nous avons reçu de nombreuses lettres de militaires actifs et retraités, et ce que nous appelons la «famille du transport aérien." Chacun d'entre nous dans l'industrie, indépendamment de notre transporteur, part un mode de vie unique et un lien spécial. Une des lettres les plus touchantes est venu d'une femme dont le père était le premier officier sur ValuJet vol 592, qui se est écrasé dans les Everglades en Floride. Elle a dit qu'elle était obligé d'écrire après avoir vu Sully interviewé sur 60 Minutes. Elle nous a dit qu'elle avait si longtemps agonisé sur ce dernières minutes de son père étaient comme. Enquêteurs sur les accidents lui avaient assuré qu'il ne était pas mort dans les poignées de la peur, qu'au lieu qu'il travaillait dur pour garder son avion dans le ciel. Elle ne avait pas vraiment les croire jusqu'à ce qu'elle entende Sully parler de son intense concentration sur l'atterrissage de l'avion. Enfin, elle a dit, elle avait la paix d'esprit. Je ai porté cette lettre dans mon sac pendant des mois.

Les messages que nous recevons sont drôles, triste et profonde, mais ils transmettent tous une reconnaissance affirmation de la vie. Il semble que juste au moment où notre pays et notre monde avaient le plus besoin, nous avons eu un moment de feelgood collective. Dans tous ces mois depuis Janvier, je ne peux que rappeler trois jours quand nous ne avions pas de mail concernant l'accident. Il ya de belles surprises aussi: dans le courrier d'aujourd'hui, était également une invitation de mariage d'un couple qui étaient sur le vol 1549. Inclus avait une note qui disait: «Les mots ne peuvent exprimer à quel point nous vous remercions."

Nous avons lu des centaines de lettres qui disent quelque chose à l'effet de «Nous savons Sully n'a pas demandé cela et ne cherche pas la vedette, mais nous avons besoin d'un héros pour se sentir bien." Ils lui demandent de continuer à servir dans ce rôle de héros. Quel autre réponse pouvez-vous avoir quelque chose comme ça, sauf pour tenter de relever ce défi, et gracieusement accepter que énorme responsabilité, tous les jours? Sully et moi croyons que la gratitude est une rue à double sens, et nous faisons de notre mieux pour rendre l'élan de soutien et de reconnaissance que nous avons eu la chance de recevoir.

Un garçon a écrit à Sully, en disant sa famille a dû réduire les cadeaux cette année. Il a dit que son père était un grand fan et a demandé si nous pouvions lui faire une surprise pour le déjeuner Saint Valentin. Tandis que le déjeuner avec la famille ne était pas possible, nous avons pensé que ce serait une belle surprise à appeler. (Nous ne pouvons pas répondre à chaque lettre, mais ce moyen en quelque sorte m'a touché d'une manière spéciale.) Bien que je étais dans la chambre, je pouvais entendre les cris du garçon de joie quand il a entendu Sully se présenter. Sully a parlé pendant un certain temps à l'enfant, puis à son père, en lui disant ce que un fils attentionné qu'il avait. Je pense que tout le monde sur cet appel a été extrêmement touché par la conversation. Je me souviens de pleurer cette nuit, en pensant comment un tel acte simple de notre part avait fait si heureux.

Je ai encore à écrire ma lettre de gratitude personnelle cette année. Même après avoir écrit cet essai, je ne sais pas par où commencer. Mais je veux donner mes sincères remerciements à tous ceux qui nous ont écrit. Et je dois reprendre les mots dans tant de lettres que nous avons reçues: «Merci» ne semble guère suffisant.