Torture endommage de façon permanente la perception normale de la douleur

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Soldats israéliens capturés pendant la guerre du Kippour 1973 ont été soumis à la torture brutale en Egypte et en Syrie. Tenue seul dans de minuscules espaces sales, pendant des semaines ou des mois, parfois menotté et les yeux bandés, ils ont souffert de sévices corporels graves, brûlures, chocs électriques, la famine, et pire encore. Et plutôt que de recevoir un traitement, la torture supplémentaire a été infligée sur les plaies existantes.

Quarante ans plus tard, la recherche par le professeur Ruth Defrin du département de physiothérapie de la Faculté Sackler de médecine de l'Université de Tel Aviv montre que les ex-prisonniers de guerre (PG), continuent de souffrir de perception de la douleur et de la réglementation dysfonctionnel, probablement en raison de leur torture. L'étude - menée en collaboration avec le Prof. Zahava Salomon et Prof. Karni Ginzburg de Bob école Shapell de TAU de travail social et le professeur Mario Mikulincer de l'École de psychologie au Centre Interdisciplinaire, Herzliya - a été publié dans le European Journal of Pain.

«Le système de la douleur du corps humain peut soit inhiber ou exciter la douleur. Ce est deux faces d'une même médaille», explique le professeur Defrin. «Habituellement, quand il fait plus d'un, il fait moins de l'autre. Mais les ex-prisonniers de guerre israéliens, la torture semble avoir provoqué un dysfonctionnement dans les deux directions. Nos résultats souligner que les dommages de tissu peut avoir des effets systémiques à long terme et doit être traitée immédiatement. "

Un héritage douloureux

L'étude portait sur 104 anciens combattants de la guerre du Kippour. Soixante de ces hommes ont été faits prisonniers pendant la guerre, et 44 d'entre eux l'étaient pas. Dans l'étude, tous ont été soumis à une batterie de tests psychophysiques de la douleur - l'application d'un dispositif de chauffage à un bras, submergeant l'autre bras dans un bain d'eau chaude, et la pression d'une fibre de nylon dans un doigt du milieu. Ils ont également rempli des questionnaires psychologiques.

Les ex-prisonniers de guerre exposées inhibition diminution de la douleur (la mesure dans laquelle le corps facilite une douleur en réponse à un autre) et l'excitation de la douleur accrue (la mesure dans laquelle l'exposition répétée à la même sensation rehausse la douleur qui en résulte). Sur la base de ces nouvelles découvertes, les chercheurs concluent que les corps des victimes de la torture réglementent désormais douleur d'une manière dysfonctionnelle.

Ce ne est pas tout à fait clair si le dysfonctionnement est le résultat d'années de douleur chronique ou de la torture original lui-même. Mais les ex-prisonniers de guerre exposées régulation de la douleur pire que les personnes souffrant de douleurs chroniques non prisonniers de guerre dans l'étude. Et une analyse statistique des données de test a également suggéré que être torturé a eu un effet direct sur leur capacité à réguler la douleur.

jeux de tête

Les chercheurs disent que la torture non physique peut aussi avoir contribué à la douleur chronique des ex-prisonniers de guerre. Parmi les autres formes d'oppression et de l'humiliation, les ex-prisonniers de guerre ne ont pas été autorisés à utiliser les toilettes, insulté et menacé, dit démoraliser la désinformation au sujet de leurs proches, et exposés à des simulacres d'exécution. Dans les étapes ultérieures de captivité, la plupart des prisonniers de guerre ont été transférés à une cellule de groupe, où l'isolement social a été remplacé par le frottement intense, le surpeuplement, et la perte de la vie privée.

"Nous pensons que la torture psychologique affecte également le système de la douleur physiologique," explique le professeur Defrin. «Nous avons encore d'analyser pleinement les données, mais l'analyse préliminaire suggère qu'il ya un lien."