Une intervention précoce réduit les comportements agressifs à l'âge adulte

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Un programme d'intervention éducative pour les enfants de la maternelle et la 10e année, connu sous le nom Fast Track, réduit le comportement agressif plus tard dans la vie, selon une étude publiée dans Psychological Science, une revue de l'Association for Psychological Science.

La recherche, dirigée par le scientifique psychologique Justin Carré de l'Université Nipissing en Ontario, au Canada, indique que les niveaux de testostérone mouillées en réponse aux menaces sociales peuvent expliquer le succès de l'intervention pour réduire l'agressivité.

Le programme d'intervention Fast Track enseigne aux enfants les compétences cognitives sociales, telles que la régulation émotionnelle et la résolution de problème social, et de la recherche précédente suggère que le programme peut conduire à une diminution des comportements antisociaux et l'agression dans l'enfance et l'adolescence.

Mais il ne était pas clair si les compétences que les enfants ont appris dans le programme auraient des impacts qui ont porté à l'âge adulte.

Carré et collègues soupçonné que le programme aurait des effets à long terme, et que ces effets seraient liés à un mécanisme biologique spécifique: altérations de testostérone réactivité à la provocation sociale.

Pour tester ces hypothèses, les chercheurs ont recruté 63 participants provenant d'écoles de Fast Track à Durham, Caroline du Nord. Pour se assurer que les participants de l'échantillon étaient similaires sur le plan démographique, tous les participants étaient des hommes afro-américains qui étaient âgés d'environ 26 ans.

La moitié de ces participants ont été impliqués dans le programme Fast Track de 5 à 17 ans, constitué de tutorat, le coaching par les pairs, la maison et la famille visites, et les leçons d'apprentissage socio-affectif avec des amis. Le reste des participants ont assisté à la même école, mais ne étaient pas impliqués dans le programme Fast Track.

Plus de 8 ans après l'intervention terminée, les chercheurs ont mis les participants en laboratoire pour jouer à un jeu, dont le but était de gagner autant d'argent que possible en appuyant sur trois boutons: l'un qui se est accumulé de l'argent, une qui a empêché l'argent d'être volé, et un autre qui a volé l'argent d'un adversaire. Les participants ont estimé qu'ils jouaient contre un adversaire réel, mais le jeu a effectivement été déterminés par un programme informatique. L'adversaire fictif provoqué participants au cours de la tâche par leur voler leur argent durement gagné.

Dans l'ensemble, les participants qui ont terminé le programme Fast Track ont ​​montré moins d'agressivité envers leur adversaire - ce est, ils ont opté pour voler moins d'argent de leur adversaire à fait les participants qui ne ont pas terminé Fast Track.

Les participants qui ne avaient pas reçu l'intervention ont montré une augmentation du taux de testostérone après avoir volé leur argent, mais les participants ne ont pas Fast Track, une constatation qui pourrait expliquer leur agression réduite.

«Fait intéressant, il n'y avait pas de différences entre les groupes d'intervention et de contrôle des concentrations de testostérone de base ou un comportement agressif au début de l'expérience», explique Carré. "Les différences de comportement et de testostérone concentrations agressives apparues que plus tard dans le jeu."

En fin de compte, les résultats suggèrent que Fast Track a réussi à réduire l'agressivité des participants vers une pairs hostiles en partie parce qu'il a changé la façon dont leurs systèmes neuroendocrines ont répondu à la provocation sociale.

Maintenant qu'ils sont convaincus que les effets du programme Fast Track atteignent l'âge adulte, les chercheurs se intéressent à déterminer quels composants spécifiques de l'intervention sont les plus efficaces pour réduire l'agressivité, ce qui sous-tendent les mécanismes neuronaux des comportements agressifs, et si ces résultats aussi anneau vrai pour les femmes qui ont participé au programme.