Vin israélienne sur les lignes de front

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Vignerons parlent souvent de millésimes difficiles. En 2006, par exemple, certaines régions d'Europe ont eu du mal avec le temps humide. En 2006 en Israël, "vintage difficile» signifiait roquettes.

Hezbollah, au Liban voisin, a tiré plus de 4000 roquettes sur Israël que Juillet et Août. Parce que la plupart des meilleurs vignobles d'Israël sont dans la zone du Golan Heights, juste en face de la frontière, tous étaient des cibles potentielles. Plusieurs ont été touchés; beaucoup ne ont pas pu être soigné jusqu'à ce que juste avant la récolte. Caves à vins à proximité des lignes de front fermées et leurs travailleurs envoyés à la maison. Ce ne est pas le genre de chose qui se passe en Toscane.

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Plus tôt cette année, je ai visité Israël pour obtenir plus ample connaissance avec les vins du pays; en même temps, je ai eu plus familiariser avec des clôtures de barbelés et des gardes de sécurité armés. Je me suis également utilisé pour look industriel de vignobles, avec de grands réservoirs-fermentation pour la plupart, parfois armée assis dehors dans l'ouvert. Une cave a montré une vidéo de raisins étant masse traitée, filtrée et mise en bouteille comme Coca-Cola. (Je ai aimé son honnêteté, mais pas ses vins.) Heureusement, ce était l'exception.

Il ya à peine deux décennies, vins israéliens étaient presque tous doux et-malheureusement-horrible. Mais depuis lors, Israël a fait plus de progrès que la plupart des pays font depuis des générations, de surmonter les défis que peu de régions ont jamais à faire face, et maintenant il est l'un des pays les plus passionnantes producteurs de vin que je ai jamais rencontrés: la nouvelle frontière de la vieille vins du monde entier.

Voici les portraits de quatre des meilleurs vignobles.

Vin israélienne: Golan Heights Winery / Yarden

Vin israélienne sur les lignes de front


Gracieuseté de Yarden Vins d'Israël

On pourrait se attendre acres de grandes vieilles vignes en Israël-personnes ont fait du vin depuis des milliers d'années. Mais jusqu'en 1967, le pays ne avait pas beaucoup de terres vraiment adapté à la viticulture, que le climat était beaucoup trop chaud. Quand Israël a occupé le plateau du Golan après la guerre des Six Jours, qui a changé. Les Heights bien nommé est plus élevé en altitude et donc plus froide que le reste du pays. Dans les années 1970, les experts de la Californie a déclaré que les Heights pourrait offrir le meilleur terroir de vin dans le pays, une affirmation qui a largement avéré être vrai.

En tant que résultat d'appréciations de ce genre, au cours des 20 dernières années, il ya eu une ruée de planter des vignes dans les hauteurs du Golan et voisins collines de Judée. Dans les années 1960, 90 pour cent des vignobles d'Israël étaient dans les régions côtières chaudes; maintenant, seulement 44 pour cent sont, un signe de progrès viticole bien compliquée.

Golan Heights Winery vigneron Victor Schoenfeld, originaire de Californie du Sud, explique les difficultés de la fabrication du vin ici que nous étions ensemble dans un vignoble de Chardonnay organique possède la cave. Sur le lecteur là, nous avions passé les voitures particulières qui ont été bombardées pendant la guerre israélo-arabe de 1948 et laissés au repos où ils étaient, comme des rappels du conflit. Nous sommes passés devant une grande base de l'armée hérissée de soldats faisant des exercices. Mais debout avec Schoenfeld dans le vignoble, je pouvais tourner 360 degrés et ne pas voir un bâtiment de toute nature, qui doit être comment un champ de bataille ressemble quand les combats se arrête, je suppose.

Le principal problème était simple, Schoenfeld a dit: la Syrie revendique toujours compétence sur le terrain. Son sentiment est que si la Syrie veut vraiment la paix, le gouvernement israélien devrait donner les hauteurs de dossier. "Mais ce ne est pas quelque chose que nous pensons en termes de nos vins», dit-il. «Notre travail ne est pas à court terme."

Schoenfeld a passé un an en Israël au cours de collège. Après avoir été diplômé de l'Université de Californie, Davis, en 1988 avec un diplôme en œnologie, il a travaillé en Californie à Robert Mondavi Winery, Chateau St. Jean et Preston de Dry Creek. Il a reçu un appel de recrutement du Golan Heights Winery chaque année. Enfin, en 1991, il a décidé de prendre le travail qu'il espère être son héritage.

Schoenfeld a épousé, une citoyenneté israélienne prise israélien et se est engagé à la cave qui a débuté la révolution de la qualité d'Israël dans les années 1990. Il se est également consacré à la culture du raisin dans les hauteurs du Golan. L'avenir peut être incertain, mais tant qu'il continue à faire des bouteilles comme le Golan Galilée 2006 Cabernet Sauvignon-un superbe vin rouge complexe fait avec des raisins de plusieurs vignobles-le présent est sans conteste bonne.

Vin israélienne: Vitkin Winery

Étant donné que chaque peu de sagesse ancienne viticole dans ce qui est maintenant Israël a disparu au cours des siècles de domination musulmane, où chaque vigne dans la région a été arraché, une autre tâche qui attend ses vignerons a été de déterminer quelles raisins sont les mieux adaptés pour le sol et le climat.

Les plus vieilles vignes en Israël ont été plantés il ya environ 40 ans. Malheureusement, ils sont la plupart du temps sur un terrain qui ne est pas idéal pour la culture du raisin. En outre, deux des cépages les plus plantés sont les cépages bordelais Cabernet Sauvignon et Merlot. Alors qu'Israël fait produire quelques bonnes Cabernets, je suis devenu de plus en plus convaincu tout en visitant les vignobles du pays, et dégustation vin après le vin, que les raisins méditerranéens seraient mieux dans le long terme.

Vitkin propriétaire et vigneron Doron Belogolovsky accord. "Je pense que les vins israéliens devraient être plus grand, et je pense qu'ils vont être plus grand," at-il dit, ce qui signifie plus riche et plus robuste plus-méditerranéen dans le style. "Nous ne sommes pas Bordeaux. Si vous essayez d'imiter quelque chose, vous ne serez jamais aussi bon."

Un ancien marchand de pierre qui est tombé en amour avec le vin lors de ses voyages pour acheter marbre en Italie, Belogolovsky fait du vin mûr mais équilibré à partir de raisins méditerranéens comme Carignane et Petite Sirah. "Ce sont de très bonnes variétés pour Israël", at-il dit. "Ils aiment la chaleur et ne ont pas besoin d'autant d'eau."

Carignane juteuse Belogolovsky a des saveurs de cassis et une finale poivrée, et son Cabernet Franc a été l'un des meilleurs vins que je ai goûté en Israël. Le seul problème est qu'il ne fait que 5000 cas par an et n'a aucun importateur américain, mais tous les visiteurs de Tel Aviv devrait chercher une bouteille sur une liste de vins de restaurant pour le moment.

Vin israélienne: Dalton Winery

Une grande partie de vin de la renaissance d'Israël a à voir avec les jeunes parents de tueux comme de Dalton Winery Naama Mualem. Pourtant, sa carrière révèle que certains des défis vignerons confrontés ici proviennent de l'intérieur d'Israël, non seulement en dehors de ses frontières.

Mualem a été soulevée dans les hauteurs du Golan; ayant soldats armés escortent étudiants partout, dit-elle, était «juste une partie normale de la vie." Après le collège, elle a étudié l'œnologie en Australie et interné à Navarro Vineyards en Californie. Malheureusement, bien que, maintenant qu'elle est de retour en Israël, beaucoup de mains sur les techniques qu'elle a apprises sont ceux qu'elle ne peut plus pratiquer.

Comme tous les 17 plus grandes caves d'Israël, Dalton est casher. Conformément à la loi casher, toute personne qui ne est pas un Juif orthodoxe pratiquant ne peut pas toucher les raisins, ou quoi que ce soit, une fois le processus de vinification commence. Réservoirs, fûts, jus, tuyaux, pompes: Tous sont hors-limites. «Ce est parfois frustrant," Mualem dit, "mais alors, que le vigneron pour une cave millions de bouteille, je ne serais pas en train de faire des tâches de base de toute façon."

Au lieu de cela, Mualem se concentre sur les vignobles de Dalton. Elle a installé des stations météorologiques, elle sait la différence de la température moyenne d'une ligne de la vigne à l'autre, et a également fait "cartographie de la vigueur», un terme viticole pour l'utilisation de mesures de sucre avant la récolte afin de déterminer qui voit dans le vignoble provoquer les vignes de lutter plus (et donc produire les raisins les plus savoureux). Le résultat a été une série de vins impressionnantes, parmi eux levain sauvage de Dalton fermenté 2008 Réserve Viognier, un blanc charnue avec beaucoup d'or pomme et de poire mûre-.

Vin israélienne: Tulip Winery

Cave Tulip, déclare son PDG, Roy Itzhaki, est le plus grand producteur nonkosher en Israël. Mais, il ajoute, pas tout à fait par choix.

Itzhaki demandé une dérogation aux règles casher parce qu'il a créé la cave à Kfar Tikva, un village pour les personnes handicapées et les besoins spéciaux, et emploie certains des villageois. "Après quatre années de négociations, je ai dû prendre une décision pour être casher ou d'employer ces personnes,» dit-il. «Je ai choisi de les employer." Les villageois aider avec toutes les tâches de base autour de la cave: embouteillage, étiquetage, de chargement et de déchargement raisins, empiler des caisses de bouteilles.

Ne étant pas casher a gardé le vin Tulip sur les supermarchés israéliens, ainsi que les sections de vin casher dans les magasins de vins américains. Itzhaki dit, "Il fait un travail beaucoup plus difficile à vendre." Mais ce qu'il a aller pour lui, ce est la qualité. Ce est clair de son 2005 Black Tulip, un mélange rouge confituré dont l'étiquette a été peint par un homme avec le syndrome de Down, et son parfum 2008 White Tulip, un mariage inhabituel de Sauvignon Blanc et Gewürztraminer. "Je ne suis pas un gars spirituelle," Itzhaki dit, "mais je pense quelque part dans l'avenir, les choses iront mieux pour les établissements vinicoles comme nous."

5 Grands Vins israéliens

2008 Tulip Winery White Tulip ($ 20) Les résidents handicapés mentaux de Kfar Tikva ("Village de l'Espoir") aider avec les opérations au jour le jour de cette cave ambitieux. Ce riche blanc est un mélange de Gewürztraminer et le Sauvignon Blanc.

2008 Dalton Réserve sauvage de levure Viognier (20 $) fermentation avec des levures sauvages (par opposition à ceux industriels) souligne distinctif de jasmin et de pêche parfum de ce vin blanc.

2006 Golan Galilée Cabernet Sauvignon (30 $) Bien que Victor Schoenfeld mélanges de raisins provenant de divers vignobles situés dans les hauteurs du Golan pour cet élégant Cabernet Sauvignon, vous ne savez jamais il y avait des troubles dans la région de la dégustation de son vin. Ce est joli, plein de fruits de prune et de violette notes florales rouges et noires.

2006 Binyamina Chosen Ruby Galilée Syrah (50 $) l'un des vignobles âgées en Israël, Binyamina a été fondée en 1952 par un immigré hongrois, Joseph Zeltzer. Son Syrah est tout à fait dans le style Nouveau Monde pleine de mûre saveurs-mais il ne perd jamais son caractère épicé, presque bacony Syrah.

2007 Domaine du Castel Grand Vin (60 $) Cette petite cave familiale produit certains des vins les plus impressionnants d'Israël. Son élégant mélange de Cabernet Sauvignon et Merlot est dans la même ligue que les meilleurs cabernets de Napa Valley ou la rive gauche de Bordeaux, et par rapport à eux, cette bouteille est une aubaine.

W. Blake Gris contribue histoires sur le vin et de spiritueux et le Los Angeles Times, critique de vin en ligne, Palais de presse et d'autres publications.


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